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龍蝦可以被人工干預長成「怪獸」嗎?不會衰老不斷變大,但會自然死亡!

sunai 2022/06/01

我們經常可以在社交媒體上看到龍蝦的照片,然后配文是:理論上這種甲殼類動物是永生的!

雖然龍蝦經常在我們的餐桌上掙扎,但真正讓它們出名的確實是這種「永生體質」。在許多標題黨的渲染下,龍蝦想不出名都難。

但事實真如人們相傳的這樣嗎?

其實,這個廣為流傳的科學趣聞可以追溯到2007年的一篇簡短的新聞報道,當時的報道聲稱龍蝦沒有典型的衰老跡象。簡單地說,龍蝦不會像其他生物那樣變老——年齡的增長不會降低它們的繁殖能力,減緩它們的新陳代謝或減少它們的力量。

后面許多社交媒體上就是通過這條報道推斷,如果不驚動龍蝦,它們是不會死亡的。

圖注:染色體中的端粒

再之后,有科學研究團隊公布,龍蝦之所以能有這種「不會衰老」的表現要功于它們的DNA,尤其是端粒酶,這是一種用于細胞分裂、保護染色體末端的酶。

其他生物之所以衰老正是因為細胞的每次分裂導致染色體末端變短,當這種染色體末端被稱為端粒的物質全部耗盡時,生物體也就[G·G]了。而龍蝦的端粒酶可以保護這種損耗,這是它們能夠一直保持活力的原因。

在這里要說明的是,人體也是存在這種端粒酶的,典型例子就是海拉細胞,這個可以看我關于海拉細胞的文章。

有意思的是,龍蝦和我們很不一樣,我們骨骼成形后基本就不會變化了,龍蝦會通過蛻殼的方式不停生長,似乎真的很有潛力成長成一個怪物。

龍蝦真的是永生的嗎?

當然,這只是以訛傳訛的故事而已。的確,龍蝦在生命的最后會繼續進食、繁殖和生長。這確實不是典型的衰老,但這不能代表它們不會死亡。甚至是在人工干預、不用被捕食者吃掉的情況下,它們也會因自身問題而死亡。

不過,和大部分十足目甲殼類動物一樣(包括小龍蝦和其它蝦),現在沒人知道它們能活多久,能長到多大。

龍蝦通過蛻去堅硬的外骨骼來成長,一般龍蝦在一歲之前可以蛻44次殼,之后的六年平均每年換一次殼,再之后是每兩到三年換一次,隨著外骨骼的不斷脫落,它們變得更大。

史上最大的龍蝦是1977年在新斯科舍捕獲的(沒有被吉尼斯世界紀錄所紀錄),重44磅6盎司,長3.5英尺,換算下來就是20千克不到點重,1米多點長,這已經和一個小學1年級的小孩子同等重量級了。

​其實,對于龍蝦來說變得更大肯定是更具優勢的,能夠減少捕食者不說,而且對于雌性來說也能有更成功的繁殖,因為它可以攜帶更多的卵。

如果龍蝦真的可以無限生長,那我們很可能會接觸到更大的龍蝦,事實是我們接觸到的都比這個史上最大龍蝦小很多,連一半都很難達到。

在我們餐桌上的往往一兩斤(1磅≈0.91斤)的是比較常見的,有些品種會超過5斤,但是超過10斤的,那都是要引起轟動的捕撈活動。

其實,原因很簡單,龍蝦不可能無限生長,所有生物都有一個體型的劃值,這個劃值受限于生物自身和外界因素。

所以,想讓龍蝦變成怪獸,那是不可能的!

​​ 龍蝦如何自然死亡?

龍蝦的蛻殼其實就是一個充滿壓力的過程,失去了外骨骼的龍蝦等于沒有捕食和防御的外殼,以及強壯的鉗子,所以很容易受到攻擊,很多龍蝦死于蛻殼后的脆弱期。

但被吃掉并不代表衰老,那麼龍蝦的自然死亡是什麼呢?

有數據顯示,每年有10%到15%的龍蝦在蛻掉外骨骼后自然死亡,這種自然死亡可以說是筋疲力盡而亡,因為蛻殼消耗太大了。

隨著龍蝦個頭的增長,每一次蛻皮過程都需要比前一次更多的能量。最后,年長的龍蝦將會完全停止脫落外骨骼,這表明它們的壽命接近尾聲。

當它們耗盡新陳代謝的能量也無法蛻殼時,隨著時間推移,它們破舊的外殼會受到細菌感染,從而削弱它們的能力。

圖注:甲殼病龍蝦

​不僅龍蝦如此,大部分甲殼類動物都是這樣的,生命的最后,它們會得一種被稱作「甲殼病」的疾病。

甲殼病是一種細菌滲入甲殼類動物的組織,并將甲殼類動物的身體附著在它們的殼上,這個時候外殼就真的無法脫落了。

然后,甲殼類動物還會因此患上其他的疾病,在極端情況下,整個殼會腐爛并殺死里面的動物。

這其實就是龍蝦的「衰老」,就像老年人死于肺炎一樣,無論你怎麼幫助它都無濟于事。

龍蝦的壽命

你可能還好奇,如此出色的龍蝦,到底能活多久?

現在壽命最長的龍蝦被認為已經超過140歲了,它一直在紐約的一家海鮮餐廳里住了20多年。

然而,所有關于龍蝦的壽命都只是預估,科學家們還沒有一個真正有效的方法來確定龍蝦的年齡。

因為龍蝦在蛻殼時會蛻去整個外骨骼包括消化道和胃磨等,所以不會留下任何判斷它年齡的部分。

不過現在有其他一些方法來判定龍蝦的年齡,比如在甲殼類動物的眼柄中測量脂肪殘留物,通過測量它的積累率可以判定龍蝦的壽命,這個測量方法得到,歐洲野生雄性龍蝦平均壽命為31歲,雌性龍蝦平均壽命為54歲。

通過這些不同的方法,得到的龍蝦壽命也不盡相同,但無論如何龍蝦并不是永生的,連理論上的永生都不可能。

最后

雖然,與人類不同,龍蝦很少因為變老而死亡,但是他們絕對不能演化出永生,不然我們現在就看不到這種生物了。

因為生物學上永生的生物肯定是致命的,它們可能被捕食者,疾病或火山爆發等環境的災難性變化所團滅,而應對這些變化的最好方法是繁殖。

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