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「人類祖先」被找到!它是「地球上第一只動物」,渾身透明生活在海中!

sunai 2022/06/09

五億年前的寒武紀生物大爆發,大量生物在短短兩千年間出現在了地球上,有水里游的、天上飛的、陸地上跑的!可是你知道地球上最原始的動物是什麼嗎?又為何在寒武紀之前的幾十億年中都沒有大量生物涌現?這段曾經被達爾文認為的大「bug」時期到底發生了麼?下面就一起看看這其中的奧秘吧!

根據現代生物研究結果,人們所能追溯到關于地球上最早生命的證據,是在加拿大魁北克發現的一塊古生物化石。根據化學分析估算結果,人們推測出地球上最早出現生命的時期為42.8億年前。而這塊化石中就包含了生命結構最簡單的單細胞生物——細菌。

之后科學家們根據基因序列檢測后發現,現在地球上和它們最近的生物,是生活在海底熱泉附近的細菌,由于海底熱泉不斷噴射出夾雜著各種地底化合物的熱浪,這和幾十億年前的地球海洋環境非常相似,這些細菌依靠熱浪中的磷硫化合物以及二氧化碳生存,這也為最初的生命起源提供了條件。

之后這種結構簡單的單細胞在水中浪了大約35億年之久,不過這期間它們也沒閑著,不僅學會了光合作用,還使用「偷」的方式,將葉綠體和線粒體裝進自己的身體,甚至搞懂了有性生殖~

1946年地質學家雷金納德.斯普里格,在澳大利亞南部的埃迪卡拉山中意外發現了 一塊距今5.5億年前的類似水母狀的古生物化石。這塊復雜結構生物化石的發現,讓他大為震驚。因為在當時學術界中,大家普遍認為地球上出現復雜結構生物的時間,是在5.4億年后的寒武紀時期,而斯普里格發現的化石,很有可能推翻當時的學術理論,將復雜生物出現的時間,向前推進至少1億年。

換而言之,不光是人類,甚至是地球上所有復雜生命體的祖先,都有可能來自這種生活在海洋中的「水母狀」生物。斯普里格,立馬根據他的發現書寫了一篇論文,但是毫無疑問,這篇論文沒有被人們所重視,因為在當時這無異于告訴人們「金字塔是靠起重機和飛機建成的」一樣荒謬。

不過近現代生物學者研究,這種水母很有可能是一種名為「櫛水母」的古生物,因為科學家們在對生活在海洋中一種名為「海胡桃」的櫛水母,進行生物基因序列檢測時發現,它們的DNA不僅和地球上許多動物存在相似性,甚至還出現了包含的關系,這一發現直接佐證了斯普里格的發現。

而在這之前的200年中, 人們一直認為地球上最古老的生物,應該是「海綿」,不過現代科學家早已證實早在6億年前,櫛水母就已經進化了神經系統以及肌肉,很明顯它們具有比海綿更復雜的身體結構。

而櫛水母的結構復雜性甚至超過了人類的認知,人們甚至覺得它們更像是一種「外星生物」。從外觀上看它們白天全身透明,但是到了晚上便會發出幽幽的熒光十分絢麗。不僅如此它們的生命力也極其頑強,即使腦袋被切掉,櫛水母也能在三天內重新生長出來。

而它們的神經系統更是超過了人們的想象,這些復雜的神經系統在現代都較為罕見,如果能破譯櫛水母的神經系統秘密,人類甚至有望攻克帕金森等復雜神經病。因此櫛水母能出現在6億年前,屬實讓人覺得不可思議。

也正是因為在六億多年前,能出現這種復發的生命體,這才為5.4億年前寒武紀生物大爆發做了鋪墊。1960年,古生物學家在加拿大阿瓦隆半島發現了大量前寒武紀古生物化石,這些距今約5.6到5.8億年的化石中,包含了各種形態各異的古生物「異形」,而它們的出現也和櫛水母有不可分割的關系。

畢竟生物進化,可不是像游戲一樣簡單的「打怪升級」,在沒有足夠復雜的生命結構為前提,是不可能在之后短短的兩千年中出現「寒武紀生物大爆發」這樣壯觀的景象,而生物大爆發涌現的生物也囊括了現代生物所有門類。因此現代地球上這才會出現各種各樣的動物。

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