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真菌操控下的「僵尸蟬」:即使腹部沒了,繁殖也不停

sunai 2022/09/18

現在正是炎炎夏日,不知道各位有沒有感受到夏日的特點之一:蟬鳴,蟬的幼蟲生活在土中,有一對強壯的開掘前足。利用刺吸式口器刺吸植物根部汁液,削弱樹勢,使枝梢枯死,影響樹木生長。通常會在土中待上幾年甚至十幾年,在土里時,幼蟲會經歷4次蛻皮后,所以有「 17年蟬」、「 13年蟬」這樣的說法。

通常蟬會在6-7月的時候它鉆出泥土,蟬爬到地面的樹上,并完成第5次蛻皮,最終長成成蟲,這也就是我們說的羽化。因為生命太過于短暫,在4-6周內繁殖、產卵、死亡。卵孵化后進入下一個生命周期。

科學家發現,相比起各種天敵之外,主要威脅蟬生存的居然是一種真菌,它的名字叫做團孢霉,除了在幼蟲破土而出的時候,真菌對幼蟲進行襲擊,根據研究顯示,在北美有2-5%的周期蟬在鉆入地底前就已經感染這種叫做團孢霉的真菌,并附著在它們外骨骼上,它們會不斷積蓄力量,蟄伏在幼蟲的體內,在幼蟲破土而出的時候開始入侵蟬的腹部。

不斷生長的真菌最終從蟬的屁股爆出,長出一團白花花的孢子。我們要知道,蟬是沒有痛覺神經的,痛覺是由中樞神經系統對外周神經系統發來的電信號產生的一種反應,周圍神經系統只負責傳遞電信號。

昆蟲的神經系統是由一串神經節構成,其中咽下神經節影響蟲體活動,是口器附肢活動和協調中心,對胸部神經中心具有刺激作用,昆蟲一般有3對胸神經節,分別別位于前、中、后胸的體節上。其運動神經元軸突伸入到胸節的肌肉和腿肌中,主要控制昆蟲的運動。

所以真菌侵蝕蟬的尾部,蟬并沒有任何的知覺,甚至還可以只有行動,它們一邊飛,一邊掉孢子,從屁股掉下的孢子又感染了其他的蟬。

這種真菌十分狡猾,在失去了腹末復合神經節之后,蟬其實已經失去了繁殖的能力,但是蟬自己并不知道,所以真菌會偽裝成蟬的腹部,還會控制蟬的行為,這樣蟬就變成了被操控的「僵尸蟬」,真菌會讓這些「僵尸蟬」瘋狂交配。

比如真菌會讓雄性蟬瘋狂煽動翅膀,這本來是雌性蟬吸引異性的主要方式,這樣其他的雄性蟬看到了它發出的求愛信號之后,會紛紛趕來,試圖和它完成繁衍,而在接觸的過程中,這些蟬就會感染真菌,可以說,這是在蟬界非常恐怖的流行病毒。

科學家十分好奇,真菌是如何控制了蟬的行為?經過研究,科學家發現這種真菌能夠制造致幻劑—— 裸蓋菇素(Psilocybin),這是一類具神經致幻作用的神經毒素,含有該類毒素的墨西哥裸蓋菇,糞生裸蓋菇等與其它相關種一起被稱為「神圣的蘑菇」或「幻覺蘑菇」,主要作用于自主神經,引起神經興奮,致幻,嚴重的出現心動過速,瞳孔放大。

最近很熱門的見手青小精靈事件,就是一個病人誤食了見手青之后,會見到見過漫天飛舞的小精靈。凡是誤食見手青的人,看到的小人兒模樣色彩各不相同,但無一例外都很活潑好動。幻視中的小人兒跟現實場景妥帖結合。

剛發現的時候,研究者的下巴差點像蟬的屁股一樣掉下來,因為除了蘑菇,過去還沒有在其他地方發現過裸蓋菇素。而且,大概9億年前,它們就和團孢霉分道揚鑣了。

除此之外,真菌分泌的化學物質不僅僅只有裸蓋菇素,還有卡西酮,這是一種在阿拉伯茶(khat)中發現的一元胺生物堿,它在國外稱為「喪尸藥」「浴鹽」,在國內則有一個俗稱——「長治筋」。這是一種新型[毒·品],主要影響的是中樞神經系統,使用不當,不僅會上癮,同時還可能幻覺、惡心、嘔吐,甚至死亡,想知道它的恐怖,可以參考邁阿密「啃臉案」。過去科學家沒有從真菌中發現卡西酮的先例。

科學家不清楚為什麼這種真菌能夠分泌出這些化學物質,這些化學物質會讓蟬變的異常活躍、欲望極強。它們就會化身為泰迪蟬。這些怪異的行為對蟬自身沒有任何幫助,因為它們的繁殖系統要麼被真菌吃了、要麼跟著屁股一起掉了。這只會讓更多的蟬感染這種真菌。

哎,不得不說一句,蟬真可憐,即使身體被掏空了,還要被動地完成繁殖任務,不停尋找配偶繁殖,僅4-6周的自由時光,到頭來為別人做了嫁衣。

在昆蟲界,真菌控制昆蟲的現象很多,些真菌會入侵螞蟻、蚜蟲、甲蟲、蟋蟀,并控制它們的行為,將它們逼上致命高處,使附著在昆蟲身上的真菌能將孢子四射,科學家將這種行為模式稱為登頂癥。但是科學家還是沒有搞清楚,這些真菌的作用機制是什麼?

有些人擔心,我們在吃蟬的時候會不會吸入真菌散發的致幻劑,研究者也猜測,如果吃上一打或是更多被感染的蟬,是有可能嗨起來的。但是,這可能需要蟬處于感染的前期,也就是在它們飛出去撒鹽之前。因為這時候為了更好地控制宿主,真菌很可能會釋放更多這些化學物質。但是,這種真菌目前僅在北美有發現,所以我們沒必要擔心!

最后提醒一句: 珍惜生命、遠離[毒·品]

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