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交配就意味著死亡,雄章魚會絕食去世,雌章魚分娩后也會選擇自盡

sunai 2022/09/18

很少有無脊椎動物,會和章魚一樣充滿智慧,所以章魚也被稱為無脊椎動物中的「叛徒」,章魚擁有的5億個神經細胞,遠超家鼠(8000萬)和大鼠(2億),幾乎與家里的貓差不多。

而且章魚還擁有兩個記憶系統。其中一個是大腦記憶系統,另一個記憶系統則位于八根腕足,直接與吸盤相連。這讓章魚擁有了和人類一樣的學習能力,這讓它們能夠打開瓶蓋、解決謎題,甚至能使用工具。

被抓住馬上變色的章魚

曾經有科學家做過這麼一個實驗。左邊水箱中的章魚是剛從海里撈上來的 新手章魚,它看著一個結構復雜的玻璃盒子里裝著食物,卻還未找到入口。

右邊的水箱則是一只久經沙場的 老手章魚,它早已找到盒子的入口,并能從中獲取食物。 新手章魚看到老手章魚的示范后,二話不說就立馬采用相同的方法,鉆進盒子飽餐一頓。

評估章魚的智力一直是科學家非常棘手的事情。總體來說,章魚的智力大概相當于5歲兒童的水平。

章魚除了有著與人類類似的基因構成,眼睛都是由虹膜、視網膜和晶狀體構成的。章魚的血液也不走尋常路,是藍色血液,在地球上,血液最常見的顏色是紅色,但是也存在著綠色、透明色、青血等等,這些血液的顏色和體內的運輸氧氣的物質有關,章魚不是靠鐵來「運輸」氧,而是用銅,由于含銅的蛋白質結合物是藍色(血藍蛋白),所以它們的血液都是藍色的,在不攜帶氧氣時,呈無色狀態,被氧化后才會呈深藍色。

大家可能不知道一個冷知識,那就是大家吃到的雄性章魚都是處男身,之所以這樣,是因為章魚奇怪的繁衍行為。

在濕軟的魷魚、章魚和其他頭足類動物中,雄性有一個專門用來交配的手臂(不是觸手)叫做交接腕(hectocotylus),交接腕實際上是雄性的第三右足,看起來和其他足有所不同:尖端平坦、勺狀、沒有吸力,有一條從根部到尖端的溝槽。

雄性可以在交配中以「傳包裹」的方式將精囊傳給雌性,有些物種為了確保雌體受孕,甚至會直接把交接腕扯掉留在雌性體內,而失去生殖器的公章魚,就會進入「賢者模式」,開始絕食,在三四天內就會死去。

而在產下數十萬枚章魚卵后,雌性章魚會守護幼卵孵化,幼體于4-8周后孵出。在開始前幾天的時候,雌性章魚還會盡心守護幼卵孵化,用吸盤將卵弄干凈,并用水將卵攪動。然而在之后,雌性章魚也開始絕食,在小章魚孵化出來的這段時間也會去世,剛出生的幼章魚形狀和成型期的章魚相似,但是體積卻很小,孵出后需隨浮游生物漂流數周,然后沉入水底隱蔽。

甚至有些雌性章魚甚至在產卵一周之后,就開始「自盡」。它們會撕裂自己的皮膚,啃咬自己的觸手,而如果是被圈養的章魚,它們則會主動撞向水槽。

所以小章魚可以說是世界上最悲慘的生物了,出生之后就是孤兒,為什麼章魚會選擇這樣的繁衍方式呢?

研究人員發現,章魚視腺中與基因表達相關的某些分子被分階段激活了,表現出了四種不同的分子「通道」:未交配的行為,孵卵時的進食,絕食和衰弱。這清楚地表明,死亡是章魚媽媽自我選擇的積極過程,也就是說,引導章魚媽媽交配和孵卵的視腺,也在引導它執行自盡任務,加速自己的死亡。

之所以會這樣,科學家推測,其一是章魚存在同類相食的特性,為了避免捕食自己的孩子,讓基因可以延續,所以章魚體內的基因便啟動了自毀模式。其二就是雌章魚每次產卵總數在10萬以上,為了保證有更多的小章魚可以存活,章魚就選擇了死亡,將食物留給幼崽。

這就是動物行為里典型的利他行為,動物的利他行為就是動物以降低自身的適合度為代價,來提高其他個體適合度的行為(適合度是生物有機體個體生存能力、繁殖能力和后代生存能力的總稱)。

動物利他行為大致共分為三種,分別是親緣選擇、互惠主義、利他行為。

親緣選擇作為一種進化策略,有利于增加同種生物體內的繁殖、繁衍成功率,有時候會以犧牲生物體自身的生存和繁殖為代價。親緣選擇作為一種利他行為,主要是由希望種群 基因得到傳遞所驅動的。章魚的行為就屬于此類。

而這可能也是章魚沒有進化出文明的重要原因,因為小章魚無法從父輩等學習到有關的生存法則,一切都只能靠自己摸索。這種生理層面的缺陷,導致了章魚智力層面的不斷割裂。

簡單來說,人類的發展是處于不斷延續發展的狀態的,比如我們的祖先智人知道火可以燒熟食物,它會把這個發現告訴自己的后代,后代就會在這個基礎上探索火的新用途。而章魚不一樣,比如老章魚知道石頭可以做工具,但是它的后代剛出生,它就去世了,這些沒有得到傳承,所以小章魚要靠自己摸索,發現原因石頭可以做工具,從而陷入一個循壞之中。

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