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3歲雄虎為尋配偶,穿越6034里,沿途獵殺3只野豬,咬死2頭牛,捕食10多只羚羊

sunai 2022/07/11

俗話說,一山難容二虎。所以幼虎成年之后,一般都要搬出去,建立自己的領地,開始獨立生活。而印度就有一只雄虎,為了尋找領地與配偶,開始了一場「史詩級的旅行」,真是難為它了。

這只雄性老虎名叫「沃克」,它花了9個多月近300天的時間,從提佩什瓦爾野生動物保護區出發,走了6034里,穿過馬哈拉施特拉邦的7個區域,還曾經跑到鄰近的泰倫加納邦林區。最后,沃克在馬哈拉施特拉邦的另一個保護區德揚伽建立了自己的領地。

據馬哈拉施特拉邦動物保護組織的官員介紹,經過半年多的準備工作,已幫沃克物色到了一只雌虎,如果它們能恩愛在一起的話,說不準今年或明年就會有幼虎問世。

01為了尋找配偶與領地,3歲的雄虎離開母虎,開始出發

2017年初,印度西部馬哈拉施特拉邦一個叫提佩什瓦爾的保護區里,一只雌虎產下了3只雄性幼崽,沃克就是其中一只。它自從一生下來就比較調皮,動不動就跟「兄弟們」打架,還總愛搶別人的食物吃,因此,它長得比別的幼虎高大一些。

2歲大的時候,沃克有一次捕獵追趕鹿時,腹部被一些不法分子設置的鋼絲網劃傷,害得它連要到手的獵物跑掉,所幸的是傷勢不重,一個多月后,傷口就愈合了,它很快恢復了健康。

漸漸,沃克長大了,它必須要離開母虎,去找自己的領地生活。但是在提佩什瓦爾保護區里,早被沃克的「親戚們」占據了,就連潛在的地盤都已經「滿員」,這就逼著沃克去找新的領地。

于是,它沒日沒夜地走呀走呀,希望能找到一片屬于自己的新領地。但事與愿違,盡管沃克尋找了好幾個月,還是一無所獲,在提佩什瓦爾保護區沒能找到一個合適的定居點。

這還不算什麼,自從成年后,沃克就一直在為找一個配偶發愁。生活在這里的老虎,雄性居多,而且都被別的老虎占領,要想在這里找到自己的配偶,比找一塊領地還要困難。

看來,沃克只有離開這個地方。

02歷經近300天,穿越了6034里,找到了自己的領地

2019年6月21日,才只有3歲大的沃克,從馬哈拉施特拉邦提佩什瓦爾棲息地出發,開始走上了它充滿艱難的求偶之路。

一開始,它走過一片森林,里面有它喜歡吃的羚羊,就在那里呆了一周,但是沒有找到雌性老虎,它不得不繼續上路。

前面是一條河流,游泳對于沃克來說,那是小菜一碟,但是它沒有立即下河,而是站在河岸的灌木叢中,觀察了許久,發現沒有什麼危險后,才跳了下去,順便還洗了個澡。

路過公路與村莊時,沃克白天藏在灌木叢里,等到了晚上,高大的棉花地里正好幫助沃克躲藏,順利穿越村莊,它可不想與人類偶遇,順道還在旁邊林中捕食了一頭小牛。

一路上,沃克獵殺3只野豬、2頭牛和10多只羚羊。直到2020年3月,沃克走完6034里后,最終在馬哈拉施特拉邦的另一個保護區德揚伽定居下來。

天啦!6034里,相當于從英國倫敦,穿過英吉利海峽,走過比利時,走過德國,走過波蘭,走過白俄羅斯,最后走到了莫斯科,這才是剛剛3000公里。

03幫沃克「牽紅線」,從別處找1只母老虎到這里

德揚伽保護區是個風景優美的林區,占地約205平方公里,這里水源豐富,植被茂密。最重要的是,里面還有藍牛羚、鹿、野豬與牛等動物。沃克作為這里唯一的老虎,不但沒有老虎與它爭奪地盤,還擁有足夠的獵物得以生存,真是衣食無憂。

沃克走了這麼長距離,雖然找到了它的領地,但是還是沒有找到配偶!這件事情感動了很多印度人。大家都忙著幫沃克「牽紅線」,從別的地區轉移1只雌性老虎到這里,與沃克見面,相親,相愛。

給沃克配一只母老虎,從目前來說,的確是一個最可行的方法。但其實,最好的辦法是,打通其他老虎保護區和德揚伽保護區之間的障礙,造一個安全的生態走廊,但是這個暫時是不現實的。

不過,沃克所在的林區面積不大,旁邊就是農場與退化的森林,一旦沃克與別的老虎在此繁殖,不僅會對獵物們形成一定壓力,還會影響當地村民的生活。所以,出生的幼虎長大后,也會遷移到別的地方。

以前,老虎可以通過游走與別處族群交配來刷新基因庫;如今,棲息地已經破碎化,老虎都被隔離在各個分離的保護區里。如果這一趨勢得不到改變,老虎的基因得不到交流,就會陷入近親繁殖的困境,這會導致老虎慢慢在地球上走向滅亡。

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