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北極發現17100年前猛犸象牙,科學家縱向剖開,發現它是餓死的

sunai 2022/09/14

《科學》雜志昨天發表了一項研究,科學家們追蹤一頭17100年前史前猛犸象的一生足跡后,發現它28歲的短暫一生可謂命運多舛,顛沛流離漫游的距離相當于繞地球近兩圈,最后饑餓而死。

等等,什麼?你可能已睜大了眼睛,17100萬年前的猛犸象,饑餓而死,勉強還可相信,但沒有GPS,沒有攝像機,科學家是如何追蹤它一生足跡的,又怎麼知道它漫游的距離接近繞地球兩圈的?難道科學家時間旅行了?

打死我也不信!

別急,這項研究來自美國阿拉斯加費爾班克斯大學阿拉斯加穩定同位素設施的研究人員,科學家們祭出終極大招,想出了一個異常復雜而又絕頂聰明的辦法,不用GPS,不用攝像機,也沒通過時間旅行去到17100年前,就對一頭史前猛犸象的一生進行了詳細回顧,包括它在什麼年齡段到了什麼地方,最后死在什麼地方,死之前又發生了什麼,這可能是人類歷史上第一次如此詳盡地追蹤一個史前生命個體的生活軌跡。

科學家們使用的最關鍵物件,就是這頭猛犸象1.7米長的象牙。就像一棵樹的年輪,猛犸象的年齡每天都在生長,增加新的層次。科學家們沿縱向切開了這根象牙,發現了這些像冰淇淋一樣堆疊起來的生長帶,利用激光和其他技術生成了大約40000個微觀數據點,分析了這個猛犸象生命周期不同時間點的鍶、氧、氮等同位素特征。

之后科學家們找到了博物館中數百只嚙齒類動物的牙齒,分析了它們的同位素特征。由于這些嚙齒動物來自阿拉斯加不同的地區,而它們一生之中的活動范圍又很狹小,因而它們的同位素特征代表的是該地區的信號。

這是因為不同地區土壤中的鍶87和鍶86比率不同,植物吸收后被動物食用,這些特征就會融入到動物的組織中,因而各個地區動物組織中的同位素特征可以用來追蹤動物的活動區域。

之后的事情聰明如你就應該能夠想到了,科學家們比對了猛犸象和嚙齒類動物的同位素特征,標記出猛犸象生命中同位素特征和嚙齒類動物同位素特征相似的不同時間點,找到了它在該時間點生活在什麼地區,從而繪出了這頭猛犸象一生的漫游地圖,從這張地圖上科學家們追蹤到了它豐富多彩卻又命運多舛的一生。

這是一頭雄性猛犸象,15歲之前它生活在象群中,無憂無慮,過著愜意而有規律的生活。然而在15歲的時候,它的生活卻出現了重大轉折,反映出同位素特征、生態和運動形式的突然變化,這意味著它可能像現代象群的習性一樣,被趕出了象群,從此過著孤寂的生活。

之后這頭猛犸象開始漫無目的地游蕩,足跡幾乎踏遍了整個阿拉斯加,到27歲死前一年的時候,它漫游的距離已接近繞地球兩圈,不得不說生命真是太偉大了,為了生活,可以去到你永遠無法想象的遠方。

27歲之后,它可能已步入暮年,或者因為某種原因覓食困難,表現在象牙的同位素分析上,就是氮同位素水平的飆升,這在哺乳動物中是饑餓的標志。它營養不良,放慢了速度,幾乎一直在同樣的地方活動,孤立無助,饑寒交迫,無力再去尋找詩和遠方。

最后時刻它來到了北極的一個礫石灘,并倒在了那里,最終在17100年后,為我們留下了兩根象牙和一個頭顱,讓科學家們得以追蹤它令人心酸的一生。

你是不是已經嘆為觀止了?太瘋狂了,完全超出很多人的認知范圍了!

誰說宇宙和時間不可認識?隨著技術水平的不斷提高,以及知識水平的不斷積累,科學家們將想出各種各樣聰明古怪的方法,來追溯過去,展望未來,認識這個世界,認識這個宇宙,認識我們現在尚未所知的時間,描繪出整個宇宙時空的宏偉場景。

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