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鯨爆有多恐怖?鯨魚海中自爆,鮮血染紅海域,內臟從肚子里翻出來

sunai 2022/08/04

想象一下,這是一個明亮溫暖、微風吹拂的休息日早晨,你和你的朋友坐在游船上享受海風,突然你們發現遠處有一個巨大的不明黑色漂浮物,你和你的朋友開著船靠近了它,發現它是一只鯨魚,見到這只巨型生物十分興奮的你,還拿出手機進行了拍攝。

「可它為什麼一動不動?」

還沒等你想清楚, 那只鯨魚突然產生了一場爆炸!滾滾鮮血迅速浸紅了海面,鯨魚的內臟器官也一起噴涌而出,更要命的是那股伴隨著海風吹拂而來的恐怖惡臭!現在,不僅你的早上毀掉了,你還得回家去洗個澡。

這不是故事,而是美國加利佛尼亞州的一幫年輕人遇到的真事,他們在出游時發現了一只鯨魚的尸體,并且還開著游艇靠了過去。在他們靠近的時候,恐怕不會想到,會遇見一場海上的鯨爆。

有味道的鯨爆

當一頭鯨魚死去時,它的尸體會沉入數百到數千米深的海底,在荒蕪的海底平原上形成一座「深海綠洲」。 鯨魚落下的尸體為無數的海洋生物提供了食物,殘存的骨骼還會化作海底的礁石,變成深海動物的家園,整個過程能夠持續上百年。這個現象被科學家們稱為「鯨落」,這是它們最后一次擁抱海洋。

但不是所有的鯨魚都能在死后形成「鯨落」,有些鯨魚在死后反而會形成充滿味道的「鯨爆」。

在鯨魚死亡后,它體內的器官早已停止工作,但生活在它身體里的數百種細菌仍在活動,鯨魚的食量很大,例如一只藍鯨每天要進食16噸魚蝦。 在鯨魚死后,這些食物仍然會被細菌發酵分解。

細菌不斷地分解鯨魚體內的一切,從而產生大量的腐敗物和氣體,將鯨魚逐漸變成一個巨大的氣球,直到鯨魚再也承受不住,然后產生一場大爆炸, 這就被稱為「鯨爆」。

鯨尸里細菌產生的氣體主要包含甲烷、氨氣和硫氫化物。后 兩者都是帶有劇烈臭味的氣體,還具有毒性。有曾見過鯨爆的「幸運兒」如此描述: 「就像上千條腐爛的死魚堆在這里」,而制作鯨魚標本的工作人員也不愿提起鯨尸的氣味, 并表示一個月都不想吃魚。鯨爆還會讓鯨魚的噴出物污染周邊環境, 這股臭氣足足能維持幾個月不散。也難怪 鯨爆被形容為「世界上最臭的生化武器」了。

最著名的鯨爆事件

說到鯨爆,美國俄勒岡1970年發生的鯨爆事件可以說是絕對繞不開。1970年11月9日,一頭14米長,估計約有8噸重的抹香鯨擱淺在海灘。那個海灘距離當地公路很近,也受公路部門管轄,因為挖坑填埋鯨魚實在太麻煩了,在和美國軍方進行協商后,他們提出了一個計劃——用炸藥來炸碎這只鯨魚。

「如果這只鯨魚被炸得足夠碎,那麼那些海鳥和螃蟹會幫我們把這只鯨魚清理干凈」

這個「天才」的計劃很快被通過了。但誰知道該用多少炸藥來炸鯨魚?當時負責操作的工程師選擇在鯨魚尸體下面挖了個坑,然后搬來了總重450公斤的20箱炸藥塞了進去。

這場前所未有的行動迅速吸引了人們的注意,甚至記者們還專門前來準備拍攝爆破現場。三天后的下午3點45分,這只鯨魚經歷了幾天的暴曬,尸體已經出現鼓脹現象。但當時的人們沒有意識到這代表著什麼,他們按下了引爆按鈕。

炸藥和鯨魚肚子里的可燃性氣體讓鯨魚的碎塊四處飛散, 天空下起了脂肪雨,無數鯨脂被炸飛到了附近的建筑物上,在離海灘有一段距離的停車場里,一輛汽車被從天而降的一大塊鯨脂砸扁。濃烈的腐臭味連硝煙的氣味都壓下去了。

等到硝煙散去,更令人崩潰的事情發生了: 那頭鯨魚的尸體不能說完好無損,只能說變化不大,半噸的炸藥爆炸也只不過炸出了鯨魚的一堆脂肪。也許是爆炸聲嚇走了海鳥和螃蟹,也許是硝石的味道留在了鯨魚的碎塊里,沒有動物愿意來解決這些污染。最后,還是只能使用人工清理,而這次, 他們需要清理的范圍已經擴展到了整個沙灘,還要頂著經久不散的臭氣。

事后,當時在現場報道這次事件的記者林曼說到:「如果又有一條鯨魚擱淺在這,負責人不單該記住要做什麼,更該記住不要做什麼。」

半個世紀過去了,在這還建起了一座新的公園,命名過程中,超過一半的人把票投給了 「爆炸鯨魚紀念公園」。半個世紀前的事,直到今天還被人們津津樂道。

在海里也會鯨爆?

陸地上的鯨爆事件不少,但在海里也同樣會產生鯨爆。可能有人要問:「不是說死在海里的鯨魚會形成鯨落嗎?」 其實,鯨落和鯨爆并不沖突。

在2011年,一位海洋學家的模擬鯨落的實驗中,就出現了類似的情況。當時,自然界中被科學家們發現的鯨落可以說寥寥無幾,為了深入了解這種現象及后續生態系統的形成, 科學家們只能「自給自足」,進行一次人工鯨落。2011年,海洋學家格雷格·勞斯接到一個電話,得知有一頭長須鯨被輪船撞死了,格雷格接收了這只鯨魚,把它捆在船上,然后將其拉到拉霍亞峽谷,準備模擬一次鯨落。

但事情還是出了變故:這頭鯨魚始終漂浮在海面上沒有下落。難道一直以來的鯨落的猜測都是錯的嗎?但是那些海底的鯨魚尸體可不會說謊,勞斯教授對著這頭鯨魚仔細地檢查了一遍,然后發現在這頭鯨魚的喉嚨處鼓起了一個大氣泡。

也許是拖到拉霍亞峽谷的時間過長,鯨魚體內產生的氣體已經多到能夠阻止它下沉了。當天的海浪拍打著鯨魚,讓它左搖右晃,身體里的氣體帶著內臟的碎片從口中不斷冒出,學者們只能頂著惡臭和滑膩的油脂,給這只鯨魚加上金屬配重。

在經歷了長達24小時的勞作后,這只鯨魚才慢慢沉入海底。勞斯教授給這具鯨魚尸體起名「玫瑰花蕾」,希望它在深海重新綻放生機。

這次人工進行的鯨落實驗很成功,但實驗的過程也告訴我們,鯨魚在海中也可能產生鯨爆現象。鯨尸中的微生物分解尸體的過程是受到溫度的影響的,如果是在寒冷的深海中,微生物分解產生的氣體還不足以頂起鯨魚的尸體,那麼鯨魚大機率就會逐漸沉入海底,形成鯨落。 而如果鯨魚在溫暖的淺海中死去,那麼它可能就會浮到海面,接受陽光的照射,直到某一刻產生鯨爆。

不過因為海洋廣闊無際,海面上的鯨爆又不像在海灘邊上的鯨爆,不僅離人類活動范圍近,更容易被發現,而且還有安全隱患。因此,海上鯨爆反而不惹人注目。而且在鯨爆過后,釋放了體內氣體的鯨魚,最后還是會沉入海底。

如今被發現的鯨落,不知道又有多少在落下之前,先來了一場充滿味道的鯨爆呢?

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