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新疆曾出現犬熊,像一頭大尾巴的犬頭大熊,常捕食遠角犀,與劍齒虎時有沖突

sunai 2022/06/13

很久以前,新疆的烏倫古河流域,氣候溫暖而濕潤,旁邊長滿茂密的森林,天上各種鳥兒自由飛翔;河中,時有鱷魚出沒,時有大魚浮出水面;原始森林里,許多食草動物正在悠閑地覓食。

豐富而多樣的食物,加上溫暖的氣候,讓動物們在這里生活得舒舒服服。這里曾棲息著許多犬熊科物種,比如:烏倫古犬熊、澤犬熊和哲氏戈壁犬等等。

但是好景不長,隨著青藏高原的進一步隆起,導致自然環境惡劣,迫使犬熊們只好背井離鄉乃至滅亡。奇怪的是,它們沒有留下一個后代,犬熊科就此消失。這究竟是什麼樣的一種動物呢?讓我們一起來了解一下。

01犬頭熊身狼齒獅腰,融合了熊科、犬科與貓科的優勢

犬熊科是犬形亞目中一個古老的科,以前曾被歸入犬科,近年來,發現犬熊的頭骨構造和熊極為接近,所以才從犬科中分離出來,被分類到犬熊科。

犬熊是博百家之長的「綜合性選手」,似乎雜合了熊科、犬科與貓科的優勢,就像是當代一些動物的結合體:具有犬頭、熊身、狼齒、獅尾的特征,看上去就像是一頭有著大尾巴的犬頭大熊。

頭部像犬一樣狹長,超大的頭顱;犬熊的前肢類似熊類,熊掌一樣寬大的腳,四肢均有利爪,但是不能伸縮,有著很強的控制能力;吻部突出,像狼一樣鋒利的牙齒,特別是上下犬齒,堅固而鋒利,咬噬切割的利器;而腰椎和后肢則更加類似貓科的獅子,具有極強的彈跳能力。

02既非熊也非犬,大如北極熊,小似狐貍

犬熊既非熊也非犬,它就是犬熊,一種笨重而有力的巨型食肉動物。成年犬熊身長足有3米,身高一般為1-2米,最高約為2.1米,體重一般不超過300公斤,最大的可能超過500公斤。此外,它的大尾巴,和貓科一樣在奔跑的時候用來控制平衡。

根據已發現的犬熊化石來看,犬熊的個體差異比較大。最小的犬熊也就赤狐大小,較小的犬熊和狼相近,而中大型的犬熊,與現在的獵豹差不多大小,是追擊型獵手,四肢修長擅長奔跑,最大據說大如北極熊。

從身體結構來看,十分完美!犬熊擁有熊一樣的粗壯身體以及強健的肌肉,碩大的頭顱有著寬闊的顴弓和高聳的矢狀脊,附著大量的咬合肌肉。

犬熊的牙齒發達,特別是上下犬齒,十分粗大而尖銳,和熊類的圓錐牙不同,犬熊犬齒的后邊緣還有銳利的脊,既能產生穿刺的效果,還附帶切割的功能,其裂齒與犬科動物類似,可以啃噬獵物的骨骼,是咬噬切割的利器。

03捕食古駱駝與遠角犀,采取伏擊的策略,靠出其不意致勝

犬熊過著群居生活,是典型的肉食動物,在當時算得上是頂級捕獵者之一,相當可怕,它們成群出沒,許多動物都成為了其口中食。

它們食譜上常有的動物主要有三趾馬與奇角鹿等獵物,對于比自己大3倍的古駝與遠角犀也敢吃,毫不手軟。在獵物稀缺的時候,也會吃一些植物性食物。

犬熊的捕獵方式可能和貓科類似,用犬牙迅速殺死獵物。它們盡管能以超過每小時50公里的速度追擊獵物,但是耐力還是很有限,正面是追擊獵物并非犬熊的特長。所以,捕獵的時候,犬熊一般會采取伏擊的策略,靠出其不意致勝。

04犬熊是個厲害角色,還是怕恐頜豬,與劍齒虎時有沖突

盡管犬熊是個厲害角色,但也并非沒有對手,曾經生活著比犬熊更加巨大的動物——恐頜豬,就是犬熊的天敵。

恐頜豬看起來顯得消瘦,但是體長3.2米,肩高約2米,體重接近400公斤,大面積的肌肉群從頭部延伸到脊背和胸部,在當時的北美草原上,那可是頂尖獵食者之一。

龐大的身軀,獨有的能呈直角張開的上下頜,附著在上的強有力的頜肌,讓恐頜豬不愧為史上最強的豬。和犬熊那身板相比,恐頜豬有著體型上的絕對優勢,犬熊見了當然不敢正面對抗。

當然,從身體結構與捕食技能來講,犬熊與劍齒虎不分上下,它們掌控著自己的地盤,與劍齒虎平分秋色。但是,隨著劍齒虎之類的大型獵食者越來越多,犬熊開始走向了衰落。

結語

從3700萬年前出現,到530萬年前滅絕,犬熊曾經稱霸歐亞非,在北美大陸曾經不可一世,屬于食物鏈頂端的獵食者之一,但最終還是走向了滅亡。

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