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「大王烏賊」被沖上南非開普敦,「眼睛足有餐盤大」,它們究竟有多神秘?

sunai 2022/09/09

大王烏賊被沖上南非開普敦

8月16日,一具慘白的大王烏賊被沖上了南非開普敦斯卡伯勒海灘的巖石海岸上,它總長度達到了4.3米,觸腕斷了好多根,身上多次磨損,餐盤大的眼球不甘心的圓瞪著。這是該區域今年被沖上海灘的第二只大王烏賊。

4月30日的時候,曾有一只總長3.5米的大王烏賊被發現,它的遺骸被研究后制成了標本。

盡管已經個頭不小了,但在大王烏賊的種群里,這兩只都只是小家伙而已,因為有史以來最大的大王烏賊長達13米,雖然不像營銷號說的可以跟抹香鯨干架,但在抹香鯨身上留下一些傷口還是綽綽有余的。一些研究甚至認為,大王烏賊可以長達20米,但從來沒有人發現過這麼大的,神話故事里的不算。

去世原因是什麼?

從外表上看,這只大王烏賊的皮膚受到嚴重的磨損,觸腕也折斷了許多,破損的皮膚下露出了容納器官的肌肉鞘,在陽光的照射下,散發出詭異的白色。皮膚的破損有可能是在沖上岸的過程中,被巖石磨損造成的。

Iziko South Africa 博物館的海洋科學家和策展人Dylan Clarke認為,這只大王烏賊可能是因為一些什麼原因冒險進入淺水、近岸水域覓食,然后被船舶螺旋槳擊中,切斷了其觸腕,也讓切斷了它的生機。

這只大王烏賊的準確去世原因是什麼?目前還不得而知,需要對其內部進行檢查。

珍貴的樣本

眾所周知,大王烏賊盡管體型巨大,但因為棲息在深海且行蹤詭異,目前還是人類知之甚少的一個物種,因此每個標本都至關重要。

開普敦市的漁業管理局從這具大王烏賊的遺體上收集了一些組織樣本,這些樣本很快將由Iziko South Africa博物館的研究人員進行檢查和研究。科學家可以使用這些樣本對大王烏賊的DNA進行測序,并進行化學分析,這樣做可以檢測出其身體中是否存在污染物和穩定同位素,這種非放射性化學元素,其核中中子數量是不同。因此分析其同位素將提供許多有關這只大王烏賊的信息,包括其飲食習慣,以及消化系統。

根據大王烏賊的靜石,這是一種頭部的感覺器官中的小礦化物質,以及其生殖器官,科學家們可以推測它的年齡。

大王烏賊

幾個世紀以來,關于巨型海怪的傳說一直很常見,根據當時描述的情況,顯然就是大王烏賊。直到1857年,丹麥動物學家Japetus Steenstrup將這些傳說整合編寫了,并根據實際發現的大王烏賊殘骸,證實確實有某種巨大的烏賊潛伏在海洋中,他將其命名為Archieuthis dux,這個學名被沿用至今。

但直到2004年,人類才拍攝到第一只還活著的大王烏賊。它是動物學家Tsunemi Kubodera博士在日本南部小笠原群島附近拍攝到的。當時研究者將一條誘餌線和一台照相機投入到900m的深度,居然意外地拍到了。巧合的是,這只大王烏賊的觸腕被誘餌線勒住了,它掙脫的時候,觸腕斷掉了,當相機被回收后,這條觸腕還在不斷扭動。

大王烏賊難以深入的棲息地使它們難以研究,從抹香鯨潛水行為和拖網標本中獲得的數據表明,大王烏賊可能生活在300到1000米的深海,甚至可能更深。它們在世界海洋中廣泛分布,但往往避開熱帶和極地地區。

大王烏賊看起來就是放大了的魷魚,它有8條觸腕,這些觸腕上的吸盤直徑可以達到5厘米,而且吸盤里有鋒利的鋸齒狀甲殼素環;被這種吸盤吸一下,必定得掉塊肉。抹香鯨會以大王烏賊為食,雖然大王烏賊壓根打不贏抹香鯨,但用這種吸盤給抹香鯨留下傷口還是很常見的。

檢測了大王烏賊的胃部后,發現了各種深海魚和同類的遺體,目前不知道它們為何會同類相食,可能是因為深海的食物有限。

大部分的頭足類動物的壽命都很短,有些短至 6 個月,大多數約為一年。而大王烏賊的壽命保守估計在5-6年內,這可能是它們長出巨大體型的訣竅。

后記

深海中的隱秘實在太多了,對大王烏賊了解尚淺的我們,對深海更是管中窺豹。

但這種未知的感覺是實在太棒了,宇宙的浩瀚讓人覺得無力,我們似乎一直都很被動;但深海好歹是就在地球,是可以預見的有限疆域,所以我相信遲早有一天,人類可以窺探深海的秘密,雖然我肯定活不到那天了。

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