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把「火山」當游泳池?地球上最耐熱的動物,連科學家都想不明白能

sunai 2022/07/13

此前 全國多地持續不斷的高溫情況,讓人們叫苦連天。更是有大量的室外作業,在高溫的限制下不得不停工,造成了極大的損失。有人感嘆, 人類還是太脆弱了,冷了不行、熱了也不行。

高溫天氣

確實,人類對生存環境的要求還是很高的,不像 自然界中的許多生物,環境再惡劣都能生存。比如今天咱們要介紹的地球上最耐熱的動物「龐貝蠕蟲」, 它就能把「火山」當游泳池,連科學家也想不明白。

火山爆發

神奇的「龐貝蠕蟲」

人們在炎熱的夏季,會選擇去水邊或者山里避暑,如果能夠在清涼的水里游泳就更好了。而自然界中有一種 奇葩的生物,也會游泳,但是它的 游泳池卻是在「火山」附近。

許多人可能會想,火山附近不是都是巖漿嗎?難道說這種蟲子是在巖漿里生活的嗎?倒也沒有這麼夸張,可以直接在巖漿當中生存。

龐貝蠕蟲一般生活在海底火山口附近,在這里有著諸多的海底熱泉。

海底熱泉

海底熱泉噴發的時候,就會形成類似「煙囪」的 石柱,而龐貝蠕蟲就會在石柱外壁上開始創造屬于自己的家。這些地方看起來就像是 一根根細長的管子,它們會將自己的身體藏在管子里。

龐貝蠕蟲造的管子

值得一提的是, 龐貝蠕蟲也不會一直藏在家中,因為據水下儀器的拍攝來看,龐貝蠕蟲有時候會爬出來然后在 四周游蕩,而它游蕩區域的中心水溫往往在100℃以上。

龐貝蠕蟲所在的地方

龐貝蠕蟲的體長在6到8厘米左右,看起來毛絨絨的,身體的顏色以紅色為主,不知道是不是被「燙熟了」才會這樣。當科學家發現龐貝蠕蟲的 超強耐熱性之后,立即對其展開了跟蹤觀察,想找出它耐熱的原因所在。

龐貝蠕蟲

所以,在1995年年末, 美國的生物學家使用了名為「阿爾文號」的深海探測器潛入海底,去觀察了海底熱泉地帶。探測器造訪的 石柱高度大約在5到7米左右,周圍有著密集的管子,這些管子正是 龐貝蠕蟲的家

資料顯示專家用特制的溫度計伸進石管測量了溫度,測得管口溫度為20~24℃,貼在煙囪壁的管底則為62~74℃,最高值為 81℃。這種體長不過6~8厘米的龐貝蠕蟲,竟然生活在頭尾溫差平均達40~50℃,最高達61℃的管子里。

阿爾文探測器

不過,這還只是找到了 龐貝蠕蟲耐熱的證據,至于它為什麼能夠在熱液口附近混得如魚得水, 科學家也想不明白,或者說并未找到答案。

這是因為龐貝蠕蟲離開海水進入實驗室之后,很快就死了,所以 無法被詳細地觀察研究。盡管如此,科學家還是給出了兩種猜測。

第一種猜測認為 龐貝蠕蟲的膠原蛋白水平影響了它的耐熱特性,因為膠原蛋白在高溫之下是可以保持相對穩定的狀態的。

第二種猜測則認為,龐貝蠕蟲的分泌物造成的管子,以及它身上毛茸茸的共生菌都能為它提供保護。

管子可能提供保護

需要注意的是,在人們發現它之后,從前被認為是 最耐熱動物的撒哈拉銀蟻就被請下了神壇,畢竟它 在53.6℃以上就無法存活了,而龐貝蠕蟲卻能在80多攝氏度的海水中肆意游泳。因此,現在地球上最耐熱的動物,一般被認為是龐貝蠕蟲。

此外, 龐貝蠕蟲不僅有著耐高溫的特性,它們還對「毒性」有著特殊的抵抗力。要知道,海底熱泉附近,是充滿了有毒的硫化物和重金屬元素的,如果無法適應,那麼即使能承受高溫也會被「毒死」。

龐貝蠕蟲

科學家認為, 龐貝蠕蟲的抗毒性是因為它身上的絲狀細菌。從圖片中我們就能看出,在它的背部有著一層 白色的羊毛絨,這就是所謂的絲狀細菌。

這些細菌就像是保護膜一樣,幫助它們 過濾熱液附近的有害物質,同時分泌出一種東西,為龐貝蠕蟲提供食物。

背部的絲狀細菌很明顯

很難想象,小小的蠕蟲竟然有如此大的本事。其實在自然界當中,還有許多擅長挑戰生命極限的生物, 它們用自己的存在,證明了「生命」的不屈。

擅長挑戰生命極限的生物

首先來說說大家都很熟悉的 水熊蟲,它被譽為是地球上最強悍的生物,不論是輻射、真空還是高壓,對于水熊蟲來說都不值一提。不過,別看它叫水熊蟲,但它和大家認識中的蟲有著很大的差異。

水熊蟲

從體積來說, 水熊蟲非常小,在50微米到1.4毫米左右。簡單來說,你能用肉眼觀察到在海底熱液口附近活動的龐貝蠕蟲,但是肯定無法直接看到水熊蟲。

可是,體型小并不妨礙它展現出自己的頑強生命力。

資料顯示,不論是宇宙高輻射真空環境,還是壓力極強的深海,水熊蟲都能安然無恙。比如它曾在無水的環境中活了四個多月,在加熱到150℃的沸水當中依舊存活等等。

如果人類也能掌握水熊蟲的生存本領,那麼甭管是上天還是入地,都是小事情。

宇宙輻射

其次就是 最耐高壓的生物,其實人類目前對海底的探索主要就是受限于「高壓」。畢竟在高壓的環境下,我們看到的再堅硬的金屬都會被壓扁,所以這就導致深海探索難以推進。

不過在海洋最深處,依舊是有生物存活的,比如 海參、線蟲等等,在它們的眼中,高壓并不算什麼,對它們的生存無法造成任何威脅。

但是, 它們的身體早就已經適應了深海,如果突然被從那里撈上岸,那麼可能會「自爆」。這大概就是為什麼,深海魚一上岸就會死亡的原因。

海參

總之,自然界中的生物在選擇了不同的環境之后,都適應了環境并且進化出了相對的本領。雖然我們如今依舊沒搞清楚龐貝蠕蟲為什麼這麼耐熱,但是卻也從其他的耐熱動物身上找到了一定的線索。

其他耐熱的動物

首先來說說被拉下神壇的 撒哈拉銀蟻,它們常年在炎熱干旱的撒哈拉沙漠當中生存,并且 覓食的時間還是最熱的中午。

科學家此前對這種螞蟻的存在感到非常費解,畢竟當地表溫度達到一定限度的時候,大部分昆蟲都「熱的跳腳」,而撒哈拉銀蟻卻 能在70℃左右的沙漠表面來去自如。

撒哈拉沙漠

經過研究之后,人們發現在撒哈拉銀蟻的身上有著防熱鎧甲,比如它身上毛茸茸的銀發。 這些毛發都是中空的細管,能夠反射太陽輻射的可見光和近紅外光。因此,在有反射鏡護體的情況下,撒哈拉銀蟻不會吸收到所有的熱量。

撒哈拉銀蟻

其次是 被煮沸仍舊能夠存活的仙女蝦卵,它們也被叫做枝額蟲。

仙女蝦的卵具有滯育性的特征,簡單來說就是當它感覺到外部條件不適合生存的時候,就不會被孵化。它們的卵外部有著堅硬的保護殼和隔離保護層,即使在沸水當中被蒸煮,依舊能夠存活。

仙女蝦

綜上所述, 動物對于環境的適應能力,看起來確實要比人類更強。不過我們都知道有得必有失,它們在進化當中選擇走這條路的時候,就意味著失去了成為高等生物的機會。

動物的進化取舍

我們不能總拿自己的不足去與它們的優點相比,然后妄自菲薄,而更應該投入研究,找到它們擁有這些獨特性質的原因,然后試圖將其利用在人類身上。

比如 科學家就曾設想,如果我們能從龐貝蠕蟲的共生絲狀細菌當中提取出酶,然后用來清除人體內產生的毒素。

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