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大象與犀牛明明是不同的物種,為何非洲公象會強暴犀牛呢?

sunai 2022/11/02

瘋狂的大象

大象在我們的印象中總是以一種溫和的形象出現,它們是陸地上最大體型的動物。

與大象相關的文化還有各種介紹都讓人們認識到,原來體型巨大并不是大象用來捕食的策略,而是為了對抗潛在的危險。

作為從 更新世晚期存活下來的物種,大象家族中的大部分成員都已經成為化石。

目前世界上唯一存活的物種只有非洲叢林象、非洲森林象和亞洲象。

由于 體型巨大,科學家目前認為大象會 對它們和周圍動物所生活的環境帶來巨大影響,并被認為是關鍵物種。

大象的食性豐富,種子可以被帶去其他地

例如它們可以連根拔起樹木和灌木叢,大象群的活動可以將這些 大型草原變得更加平整

而在干旱期間,大象還會進行挖水活動,這可以為其他動物帶來可以使用的水源。

除此之外,大象作為 素食動物會吞食許多植物的種子和果實,然后通過糞便排出。

隨著 大象的遷徙活動,被大象排出體外的種子可以散布在很遠的地方。

非洲叢林象使用它的可抓握的樹干覓食

比較有意思的是,大象一生都在族群中生活,并 以母系家庭為主

通常象群中會有3名 主要雌性大象來繁殖后來,最年長的雌性大象則為象群的領導者, 直到母象死亡,或者沒有精力再來擔任這一重任。

科學家研究發現,如果象群中的女族長死亡時,象群中的其他大象的 皮質醇水平會顯著增加

皮質醇可以調節荷爾蒙壓力

即便是象群族長進行位置更替時,同樣也會發生這種情況。

另外,象群中的母象并不一定以家庭小單位為主,她們也會 與其他象群進行交流互動

象群與象群之間可以通過這樣的方式進行聯系和結合,形成由兩個象群家庭組成的結合組。

非洲叢林象家族

這樣的情況如何出現在旱季,則可以幫助象群更好地聚集在一起,并通過其他氏族來對抗其他氏族。

盡管這樣的聯系不會特別牢固,但對「 外來象群」來講會有很明顯的對抗效果。

在非洲,除了大象身強力壯外,還有一種大型哺乳動物同樣跟大象一樣長有巨角,并且脾氣也會更加暴躁,它們便是 犀牛

能夠跟大象作對的動物幾乎沒有,但犀牛的體型和尖角也還是能夠讓它們與大象過上幾招。

一般來講,大象通常都會避開這些家伙,與世無爭。

但有時候也會遭受來到犀牛的挑釁和侵略。雖然犀牛并不是大象的對手,但它們會對小象構成威脅。

這些情況都還算正常, 有一種最極端的情況則很糟糕

公象在應激情況下會選擇強暴犀牛,這讓不少科學家陷入了思考。

被大象打傷的犀牛

大象的過激行為

大象強暴犀牛?這聽上去令人匪夷所思,但這確實是在非洲大草原上會發生的事情。

并且這樣的情況并不是一兩次,而是有著多次記錄,甚至被當地動物保護人員用相機捕捉到。

自1990年代初的南非野生動物保護區建設以來,公園的護林員注意到大象的攻擊性有所增加。

在動物保護區的大象

最初這種發現是在大象對人類的攻擊行為增加中發現的。

當研究人員試圖了解這一行為的背后原因時,他們還發現了 大象會強暴犀牛

2001年的相關研究中,已經記錄到有63頭犀牛死于大象。

大象發起威來十分恐怖

盡管有著確切的死亡數據,但是與大象強暴犀牛的相關次數并不清晰

由于表現出了 過強的攻擊性,當地有關部門不得不為此消滅一些好斗的公象。

在動物界中,不同物種之間的強暴現象并不是罕見現象。但大部分背后的原因都有跡可循。

例如海獺會強暴海豹幼崽,并且還會將它們淹死在水中。

海獺之所以這樣做很大程度上是 找不到配偶,這種沮喪感會讓它們將交配的欲望轉移到比自己更弱小的海豹幼崽中。

類似的交配儀式對于雌性海獺來講也有溺水的風險,因此海獺求偶也不一定會成功。

另外也有 極個別動物會通過強暴來尋求交配帶來的愉悅感,但這畢竟是少數。

大象對犀牛的行為機制與這些都不同,因為大象有著更復雜的成因。

對于大象這種更具破壞性且瘋狂的行為,科學家通過對大象的 社會習性動物精神病學以及 生物行為科學方面進行了細致研究討論。

加州大學洛杉磯分校的科學家認為大象強暴犀牛的行為來自它們的 情感創傷和心理障礙

作為一種有著社會組織關系的物種,大象比大部分動物都要更聰明,并且是少有的能通過「鏡像識別」的動物。

大象媽媽和她的小牛一起洗澡

前面我們提到 母象在族群中的作用和表現,這在象群中幾乎會貫穿整個家族,時間長達70年。

科學家對已建立的象群研究表明, 年輕的大象會在生命周期的前8年中一直生活在母親4.5米的范圍內。

年輕的母象會成為 新的家族領袖,而在 公象中,年輕的公象有一段時間會進入到全是雄性的象群中,然后作為成熟的公象重新回到它所生活的圈子里。

成年公象會有一段時間單獨在野外

當象群中有大象死去,象群中的成員會對其進行哀悼和埋葬儀式,并且還會在多年后重新回到大象的死亡地點。

這樣的社會行為對象群的發展至關重要,并且是象群健康成長的一部分。

大象也有自己的情感

然而進入21世紀, 人類對象群生活的棲息地破壞,以及大范圍的捕殺活動嚴重影響的象群生活,并導致大象的行為發生了改變。

大象作為一種記憶力十分優秀的動物,它們能夠回憶起很多年前的事情,并且有著極強的空間認知感。

對于那些死于偷獵者手下的大象, 年輕而又孤獨的大象會在成長的過程中反復回憶起這些事情,這會 影響大象大腦的正常發育和行為發育

大象的情感其實很細膩

科學家在對非洲象群社會結構的觀察中發現, 部分象群中甚至沒有雌性,這意味著公象會在成長的過程中失去一個有效的引導。

最終公象會在長期的高壓環境和偷獵威脅中非正常生長。

這種因社會結構遭受破壞從而使得大象出現創傷應激障礙表現的行為有異常的 驚嚇反應不可預測的社交行為過度的攻擊等等。

而在對已觀察到的公象對犀牛的強暴事件中,公象幾乎都正處于青春期,另外也有成年公象。

進入青春期的公象會進入到一種特殊的狀態,受 睪丸激素增加的影響,此時的大象會變得十分暴躁并且更具攻擊性。

成年象對小象的成長至關重要

結合大象的應激創傷分析,這也不難解釋為什麼個別大象會強暴犀牛。

本質上,這是大象的心理障礙,一種對危險環境的抵抗,但會表現出實質性的對抗動作。

它們并不以享樂為由,而是通過交配的行為破壞潛在的威脅。

科學家對大象行為模式的分析和 動物心理學在神經科學水平的結合為其提供了基本解釋。

另外科學家對大象腦中的海馬體進行核磁共振時發現,有著 情緒障礙的大象海馬體中,負責處理情緒的邊緣系統中有一個突出結構。

龐大的象群往往具有健康的行為模式

很明顯,大象的腦部確遭受到了損傷, 最終影響了它們的行為

現在人們為了解決大象的這一行為專門在非洲成立了相關的基金會,當地動物保護人員與基金會一起幫助大象渡過心理障礙,重新將它們引入野生族群中。

動物并不是我們想象的那樣完全純粹地靠本能驅動的生物,它們也會有感情,也會對自己的過去感到困惑和迷茫。

錯誤的認知會給動物帶來不幸,更何況人也一樣。

在與動物的接觸中能讓人類意識到,在這個星球上并不是只有人類才有情緒變化。

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