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長腳雉鸻——鳥中武則天,雌性放飛自我開后宮,雄性男寵負責帶娃

sunai 2022/08/05

這是一只雄性長腳雉鸻(Actophilornis africanus),它正在非洲博茨瓦納富饒但充滿危險的濕地上奔跑。

雄性長腳雉鸻

這些看似畸形的肢體并不都屬于這只雄性長腳雉鸻。他是一個羽毛豐滿的父親,有四只幼年小雉鸻蜷縮在他的翅膀下,長腿和腳丫還露在外面。

從蛋中孵化后,這些雛鳥就已經具備了和父母親一樣的顯著的特征——瘦長的腳趾,每根腳趾都有它們腿的一半長。

雛鳥

雖然這一特征看起來很奇怪、笨拙,但進化自有它的妙處——細長的腳趾和趾甲允許它們在漂浮的水生植被上覓食時分散體重。雉鸻在濕地的睡蓮墊上昂首闊步,即使懷揣著幼子也不下沉。

每根腳趾都有它們腿的一半長

至于為什麼會懷揣幼崽——此舉有助于保護雛鳥免受潛伏在睡蓮墊下的捕食者的侵害。

但是,盡管鳥爸爸已經傾盡所有,依然無法保證萬無一失。實際上,許多小雛鳥都無法安然度過生命最初的幾周。

一拖四

多雄交配系統

在充滿危險的濕地中,長腳雉鸻進化出一種不同尋常的策略來應對雛鳥的高死亡率。

每到繁殖季節,雌鳥都會大開后宮——約上好幾只雄性雉鸻,分別交配,產卵數窩。

產卵后,雌鳥二話不說,拍屁股就走,去約下一個。

之后的一切都是這群雄性后宮的責任:孵卵、飼養雛鳥。雄鳥是好爸爸,出現威脅時會將幼崽藏進翅下。

又當爹又當媽

這是一種非常罕見的多雄交配系統——一只雌性與多只雄[性.交]配,雄性獨自照顧雛鳥。

這種系統的進化是由兩個因素共同作用的結果:首先,雉鸻生活的湖泊資源豐富,雌性在產卵時消耗的相對能量實際上可以忽略不計。

其次,這幾乎完全避免了雄性之間的競爭,大大提升了繁殖的速度。能不能照顧好自己的后代,完全就看鳥爹孵化、飼養和照顧小雞的能力了。

寫在最后

長腳雉鸻一生都生活在這些遍布水生植物的湖泊上,踩著植物在水面上行走,潛下去優雅地游泳,尋找小魚吃。

如履平地

撒哈拉以南非洲的水位隨著季節波動,它們需要跟著移動。雨季,隨著漫灘上新的植物沿著河岸生長,雉鸻也茁壯成長;在旱季,棲息地變得稀少,它們必須四處尋找水源才能活下去。

當生活面臨著大量的危險,把所有照顧孩子的責任都扔給爸爸,也不失為一個好方法。

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