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蟑螂的噩夢:自然界的「攝魂怪」,把蟑螂變成傀儡,讓它主動赴死

sunai 2022/09/04

生命力最頑強的昆蟲是哪種?恐怕很多人會第一時間想到外號「小強」的蟑螂, 它曾與恐龍一同在地球上生活過,而恐龍們相繼滅絕,可蟑螂卻一直活到了今天,而且活的無比滋潤。不過,蟑螂也有很多天敵, 如果蟑螂也會做夢的話,有一種蟲一定是它最恐懼的噩夢。

自然界中的「攝魂怪」,逼得蟑螂用「武術」

這種蟲學名叫做扁頭泥蜂,有著一身孔雀綠的外殼,還帶著金屬光澤,纖細的身軀看起來非常漂亮,因此也被叫做寶石胡蜂。 但這麼漂亮的生物卻和蟑螂有著不可分割的關系,因為它對蟑螂殘忍的手段,扁頭泥蜂也被叫做自然界中的「攝魂怪」。

扁頭泥蜂的個頭微小, 成年的扁頭泥蜂也只有22毫米,僅有蟑螂的六分之一大,卻能輕易操控蟑螂的思想,甚至能讓蟑螂為它「慷慨赴死」。

扁頭泥蜂在交配完以后,就會去物色一只足夠強壯的蟑螂,當一只蟑螂被扁頭泥蜂盯上時,死亡的倒計時就開始了。面對比它大許多的蟑螂,扁頭泥蜂卻沒有絲毫畏懼,而是悄悄靠近。

在達到足夠近的距離后,扁頭泥蜂就會猛然出手,將毒針刺入蟑螂的體內。這第一針不會殺死蟑螂,但足以讓它麻木一會,泥蜂也不耽擱,迅速找到蟑螂的頭部,再次刺出一針。原本掙扎不休的蟑螂突然就停了下來。

蟑螂雖然還活著,并且擁有活動能力,但已經完全喪失了自主意識,變成了一具任由扁頭泥蜂操縱的傀儡,仿佛被吸去了魂魄,這也是扁頭泥蜂被稱為「攝魂怪」的原因。扁頭泥蜂會折斷蟑螂的觸須,然后吸食觸須中的血淋巴,也就是相當于蟑螂的血液,用以補充剛剛消耗的體力。

但蟑螂凄慘的命運才剛剛開始, 扁頭泥蜂會爬到蟑螂的背上,牽著蟑螂的觸須引導它前進,而蟑螂就像一只被繩索套住的狗被扁頭泥蜂牽進它的巢穴。接下來發生的事才是扁頭泥蜂一定要活捉蟑螂的原因。

扁頭泥蜂會在蟑螂的腹部產下1到2枚卵,然后轉身離開洞穴,并用各種碎石泥土等堵住洞口,防止其他的食肉動物進入吃掉蟑螂。

是的,扁頭泥蜂將蟑螂變成了它的孵化器, 成年的扁頭泥蜂是獨立生活的個體,但它們的幼蟲是寄生生物。扁頭泥蜂代表了一種演化的過渡時期。

扁頭泥蜂的卵孵化后,幼蟲就會在蟑螂體內成長,并一點點吞食蟑螂的內臟, 蟑螂在這個過程中會出現翻身蹬腿、煽動翅膀等一系列異常舉動,強大的生命力卻成為了痛苦的根源,但它仍然不會選擇逃跑。

吃光蟑螂的內臟后,扁頭泥蜂就會在蟑螂體內結繭,等到四周以后,它們就會破繭而出, 從蟑螂體內鉆出,只留下一具空殼,整個過程如同科幻恐怖電影《異形》一般。

面對可怕的扁頭泥蜂,一向沒什麼進攻能力的蟑螂,硬生生學會了「武術」。一些蟑螂會在扁頭泥蜂靠近時,會使出一招「后蹬腿」,出其不意地踢出自己的后腿攻擊扁頭泥蜂的腦袋,將扁頭泥蜂踢飛。

不過蟑螂的后蹬腿只能趕走扁頭泥蜂,但不足以殺死它,只是讓它轉變目標,去尋找其他的蟑螂,只有63%的成年蟑螂能靠這種方式免于成為扁頭泥蜂的傀儡。

奇特的「攝魂術」與超級消毒液

扁頭泥蜂奇特的「攝魂術」是怎麼辦到的呢?

研究發現, 扁頭泥蜂的毒刺中含有一種生物毒素,第一次的叮蟄會快速麻痹蟑螂的前腿,讓它暫時喪失移動能力,而第二次的叮蟄,扁頭泥蜂會用自己的毒刺直接刺入蟑螂的腦子里,扁頭泥蜂還能感知自己毒刺的位置,從而精準的刺中蟑螂腦子里的一個特定部位, 利用毒液抑制住了蟑螂的自發行動。

扁頭泥蜂的毒素還有著其它的作用,會讓蟑螂開始迅速清潔自己的身體,這種異常的清潔行為可能是毒素中含有的類多巴胺成分引起的, 而且毒素還改變了蟑螂的新陳代謝,讓它們對氧氣的消耗量一下降為原本的三分之一,長期維持蟑螂的生命。讓蟑螂被封閉在洞穴中也能活得很久。

科學家們試圖模仿這一過程,他們通過對蟑螂注射麻醉藥物降低了蟑螂的耗氧量,但卻會讓蟑螂快速脫水,并在6日內死亡,完全達不到扁頭泥蜂那麼神奇的效果。

在自然界中也不乏擁有寄生能力的昆蟲,它們的幼蟲通常會遭受真菌、病毒的的侵害,許多的成蟲會分泌各種化合物來保護幼蟲,寄生蟑螂的扁頭泥蜂卻不會如此。

由于蟑螂的生活習慣,蟑螂身上有著眾多的細菌真菌和病毒,但扁頭泥蜂的幼蟲卻會分泌出一種液滴,里面有兩種主要化合物不僅能有效抵抗蟑螂身上的各種常見病菌,而且還不會使這些病菌產生耐藥性,相當于給蟑螂做了一次消毒。

這種奇特的消毒液也正在被人類所研究,或許能給人類在對抗細菌病毒等微生物上帶來新的突破。

「無敵」的蟑螂

成年的扁頭泥蜂能活幾個月,交配只需要約一分鐘,一次交配后雌性扁頭泥蜂就能產下幾十枚卵,也就意味著幾十只蟑螂的死亡,一個多月以后又是一個輪回。聽起來似乎是對付蟑螂的好辦法,美國人也這麼想,然后選擇在夏威夷引進了扁頭泥蜂來消滅蟑螂。

只能說美國人是真的大膽,而且似乎完全不會吸取教訓,什麼生物都敢引入,不少被引入的生物最后反倒成了大麻煩。

不過扁頭泥蜂沒像它的前輩們那樣造成生物入侵,但也達不到預期中大量消滅蟑螂的效果。它們只會為了繁殖來攻擊蟑螂,平時是不會攻擊蟑螂的,而且它們缺乏領地意識,狩獵的范圍也非常狹小,喜歡偏安一隅。這個計劃最終還是不得不以失敗告終。

也許扁頭泥蜂們會是蟑螂的噩夢,但遠遠做不到消滅蟑螂種群的效果。畢竟能從恐龍時代幸存下來,蟑螂靠的就是強大的生命力和恐怖的繁殖能力,明明天敵一大堆,但是數量就是有增無減,現在還開始對殺蟲劑產生抗性了,恐怕蟑螂才是地球上的「無敵」生物。

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