×

搜索

搜索站內資源

「能飛萬米高」與飛機比翼,能中和病菌,「防止病毒」傳播,卻被誤解瀕危滅絕!

sunai 2022/06/26

禿鷲給人的印象并不好,一些人可能視它們為骯臟丑陋的食腐動物,但生態系統依賴這些鳥類來減少病的傳播,因為它們能清理自然界因各種原因而去世的動物。然而,禿鷲的數量(尤其是在非洲和亞洲)近幾十年來急劇下降。現存23種被列入禿鷲亞科的物種中,有16種被認為瀕臨滅絕、瀕危或極度瀕危。

遺憾的是,人類不僅是動物數量減少的罪魁禍首,也是受其影響最大的動物之一。在今天的文章里,我們將以圖片的形式展現不同的禿鷲科成員,同時給大家展現禿鷲那些鮮為人知的秘密。

由于非洲大草原作為野生物種最多的地區之一,隨著數字化網絡走進了更多人的視野,這使得在提起禿鷲時,很多人第一想到的是非洲大草原上。

其實在非洲大草原上有很多種禿鷲存在,這其中有曾在11000多米高空被卷入飛機引擎,被稱為「飛的最高」的鳥類:黑白兀鷲。還有經常光顧那里人類垃圾堆,被稱為「垃圾收集者」的頭巾禿鷲等,而我們經常在動物世界里看到的通常是非洲白背禿鷲。

禿鷲的種類有很多,但它們幾乎都是自然界的清道夫,很少攻擊健康的動物,但可能殺死受傷或生病的動物。它們會吃掉去世去動物體和腐肉,雖然腐肉中含有大量病菌和寄生蟲,但是禿鷲卻是腐肉的天敵。

在非洲大草原上經常出現這樣一幕:一大群禿鷲在分食動物體,蒼蠅大軍也在旁邊嗡嗡作響…… 這種畫面的確不能過度形容,因為「太惡心了」!就連生物學家達爾文都曾在日記里,用「令人作嘔」來描述這些鳥。

但禿鷲和其他以腐肉為食的動物一樣,對生態系統至關重要。禿鷲通常在動物腐爛前將其清理干凈,這可以防止危險的細菌和病毒在腐肉上繼續生長。

同時它們有一個非常強大的胃,它的胃酸具有很強的腐蝕性,即便腐肉已經被病菌感染,這種比起人類強十倍的胃酸也可以中和病原體,從而限制了向人類和其他動物傳播病的風險。

曾經有研究人員對禿鷲消化系統進行了深入研究,發現禿鷲的大腸內除了一些難消化的細菌以外,其他的幾乎全被消化殆盡,消化程度達到了驚人的85%!

不但如此,禿鷲的體內竟然還有兩種厭氧菌組成的微生物群落,而且這種微生物對于其他動物而言是致命的,但是禿鷲能和它們共同生存。禿鷲近乎「百毒不侵」的能力令人瞠目結舌。

而且,通過如此迅速地啄食動物體,禿鷲還抑制了與眼疾有關的昆蟲數量。有研究顯示,如果有大約一百只非洲白背禿鷲,就可以在三分鐘內清理掉一具重達約45公斤的動物。

看到這里細心的讀者可能已經發現,筆者是用「近乎百毒不侵」來形容禿鷲的超凡能力。其實這樣做的原因有些讓人悲傷,因為導致禿鷲種群數量下降,除了棲息地減少食物短缺以外,更主要的是人類的毒殺……有數據顯示,在短短30年的時間里,西非保護區以外的禿鷲數量已經減少了95%。

很難想象,如果自然界沒有了禿鷲會是怎樣一幅場景?雖然人們更傾向于將它們視為丑陋骯臟的鳥,但它們確實為地球生態系統做出了巨大貢獻。

用戶評論