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拖翻漁船、堵死核電站,這種巨型水母到底有多逆天?

sunai 2022/09/17

水母這種古老的生物已經存在了至少6億年,它們在地球上可以說是一種非常奇特的生物,它們沒有大腦,也沒有心臟,更不存在骨骼和肌肉,它的身體僅是雙層結構,就像在一個塑料袋(皮層)里套了另一個塑料袋(胃層),而兩層中間由啫喱狀的膠(中膠層)黏著,有95%以上是水份,其他則是蛋白質和脂質所構成。

看起來「人畜無害」的它們,在海洋中也是一霸,浮游動物、小蝦米和魚類都是水母的獵物。

水母是如何捕獵的呢?大部分水母都有纖長而柔軟的觸手,觸手上滿布刺細胞。水母觸手上的刺細胞微小,內含儲存刺絲的刺絲囊。當刺細胞受到物理刺激時,少量的刺細胞會在極短的時間內釋放出刺絲囊里的刺絲、射向獵物。

而獵物被刺中后滲出的體液又會通過化學反應刺激更多的刺細胞發射刺絲。刺絲會將水母的毒液注入獵物體內、麻痹獵物。最后,水母的觸手將獵物卷入口中進行化學消化,飽餐一頓獲取生存所需的能量。

盡管大部分水母體型都不大,但是也存在體型龐大的水母,比如有這麼一種水母,你想忽視都難的。它就是水母中的巨無霸—— 越前 水母(Nomura Jellyfish)。

這是一種巨型水母,直徑一般超過1米,部分個體甚至達到2—3米,是現存世界上體型最大的水母。

越前水母體內含有毒素,毒素會影響中毒生物的心血管系統。對于漁民來說,不小心捕撈到越前水母,并不是一個值得開心的事情。

之所以會這樣,是因為漁民一整天的捕撈都會因這種水母的闖入化為烏有。與水母一起落網的魚類,要麼被水母毒液毒死,而越前水母含水量接近99%的身體難以利用的,龐大的身軀也會壓壞漁網,這也是導致最初漁民對付越前水母的方法僅是切碎丟回海中的原因。

而這種做法猶如放虎歸山。因為水母一旦遭到物理性損傷,它們就會努力誕生后代延續基因,其中雌性水母卵巢會快速成熟,卵細胞變大并積蓄卵黃物質,3~5日便可產卵。雄性越前水母同樣使其精巢成熟并釋放精子。

水母的生命分為水螅體(幼年)和水母體(成年)兩個階段,就好像毛毛蟲像胡蝶蛻變一樣。不同的水母繁殖方式也不一樣,常見的海月水母,產卵之后會成長圓形的浮浪幼蟲。浮浪幼蟲會發育成螅狀體 。 以媳狀體以出芽生殖不斷形成新的媳狀體 ,幾個月內個體數量可增加數十倍或更多。然后這些螅狀體會進化成水母,有時候,它們也會發育成蝶狀幼體的水母寶寶,最后再成長為水母個體。

但是越前水母不一樣,它是通過足囊來增殖水螅體。因此無性生殖速度比較慢,但是越前水母一顆受精卵平均發育產生4個水螅體,而各個水螅體可以發育成平均擁有5枚碟片的橫裂體。通常,一只越前水母可以排出十萬個受精卵,它們最后演變成幾十億個水螅體。當水螅體進一步長大,一摞疊狀的小水母,就會一個個分裂出來,最終的數量會達到數百億。所以在被漁民切碎之后,反而會促進越前水母的大爆發。

與此同時,越前水母還并非沒有天敵。100kg的越前水母為了維持這個體型,每天要處理4260立方米的海水進食其中的浮游植物才可以維持。這個水量匹敵一個標準的奧林匹克游泳池的水量。

所以漁民看到這些越前水母可以說只能無奈地搖搖頭,絲毫沒有解決的辦法。

這些大爆發的越前水母可以說對人類生活造成了極大的干擾,憑借著龐大的身軀,它們會拖翻漁船,2009年11月2日,一艘10噸重的漁船日前在日本東部海域作業時出現傾覆事故,幾十只水母落入漁網,過大的重量將漁船打翻。3名船員掉進海里。

一旦遇到越前水母大爆發,漁業就會遭到破壞。在日本青森縣八戶港,旺季的秋季鮭魚捕獲量會比去年減少一半;在三澤漁港,比目魚等捕獲量比去年同期減少60%。岳母水母「大爆發」對漁業的影響,最長甚至要持續近一年的時間。

很多核電站都會建在海邊,原因是發電機組需要大量的海水冷卻,以防電機過熱損壞。 但只要有海水的地方,就會有被水母入侵的機會。2006年,大量越前水母就涌入了日本核能發電廠,將其冷卻系統的海水過濾孔堵死了,對核電站造成了嚴重威脅,除了核電站,它們還會堵塞臨海發電廠取水口。2009年7月,青島某電廠就發生了一次水母災害事件,由于海水泵房取水口涌入大量水母,工人們全天候不斷清理,最終,三天一共清出了10噸水母。這次水母入侵事件,導致了青島居民和工業用電受到很大影響。

一個不幸的消息就是,隨著全球氣候逐漸變暖,導致了近2000種水母中的一些物種擴大了活動范圍,不但每年出現的時間提前,而且整體數量也在增加。據專家統計,,從2000年開始,原來是40年一次的水母大爆發,變成年年在世界各地發生。

海洋中水母的數量不斷增加,已經威脅到其他海洋生物的生存和人類活動,致大批其他海洋生物的死亡,讓原本生機勃勃的海灣成為一個個「死亡地帶」。美國國家科學基金會的報告指出,每年全球大概有1.5億宗水母傷人事件發生。

除此之外,人類社會急速發展,產生大量的工業和生活垃圾,排污導致海洋過剩的營養越來越多,如此一來,藻類植物泛濫,赤潮、滸苔大行其道,于是,藻類植物為浮游生物提供了充足的食物,浮游生物大量繁殖,以浮游生物為食的水母,便開始橫行霸道。

可以說,是人類自己打破了海洋食物鏈。

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