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鱷魚也善良?鱷魚為什麼「不吃口中的牙簽鳥」?

sunai 2022/07/21

自然界的奇特現象很多,我們在上網時,經常會看到以下這張圖片,本該淪為食物的牙簽鳥,居然堂而皇之的站在鱷魚的血盆大口中,大部分網友都會感慨大自然的神奇之處。

但我今天卻要質疑下鱷魚跟牙簽鳥的這種現象,因為通過大量資料的查閱,我發現鱷魚跟牙簽鳥的關系,也許并非如網上所說的互惠互利關系。

簡單了解下牙簽鳥

牙簽鳥一般指埃及鸻(heng),屬于鳥綱鸻形目鸻科,其中鸻科又存在67個亞種,它們分布范圍極其廣泛,除了南北極之外,幾乎所有大陸都有其身影。

鸻屬于群居生物,成年體型大約在20cm,翅膀長度約10cm,體重約50g,除了極其個別鸻之外,大部分都是肉食生物,而分布在非洲的基本上就是環頸鸻、紅胸鸻、埃及鸻。

其中埃及鸻主要分布在非洲地區,偏愛靠近湖泊的生存環境,以昆蟲、小型水生動物、蠕蟲為食,所以就生活區域跟習性來講,埃及鸻跟尼羅鱷確實會發生某些交集。

但二者之間,是不是真的如網上所說,鱷魚不吃牙簽鳥,是因為它需要埃及鸻剔牙?

鱷魚為什麼不吃牙簽鳥?

1.鱷魚需要其他生物幫助「剔牙」

鱷魚屬于兇猛殘暴的肉食生物,但在進食時,鱷魚因為缺乏咀嚼能力,所以只能進行初步咀嚼后吞入腹中。

但在撕扯獵物時,鱷魚口中會殘留一些肉屑,又因為鱷魚不會及時清理口中的殘留物質,所以它們需要外界來幫忙做個「口腔清潔」。

而此時牙簽鳥就出現了,它站在鱷魚口中啄食剩下的食物殘渣,對于鱷魚跟牙簽鳥來說,是處于互惠互利的狀態。

2.牙簽鳥的放哨功能

牙簽鳥跟鱷魚因為生存區域出現交集,所以二者自然抬頭不見低頭見,牙簽鳥作為一種小型鳥類,本身不具備多大的攻擊防御能力,而且很多牙簽鳥甚至會將蛋產在鱷魚蛋附近。

一旦出現有其他生物窺伺牙簽鳥的蛋,它就能在不遠處及時發出叫聲,此時鱷魚就能發現來犯生物,并且做出驅趕。

鱷魚時常處于放松狀態,但大自然中危機四伏,即便處于食物鏈頂端的鱷魚,都會遭遇窘境,鱷魚總不可能一直放哨,所以牙簽鳥就是鱷魚的放哨鳥。

用大白話講,鱷魚是牙簽鳥的食物來源及保鏢,牙簽則為鱷魚鳥的「口腔護理」以及「放哨」服務。

3.鱷魚沒有必要吃牙簽鳥

牙簽鳥從名字就能看出體型有多麼瘦小,雖然鱷魚的食譜很廣,但50g的牙簽鳥對鱷魚來說,吃與不吃根本沒區別。

因為鱷魚在捕獵時善于偽裝,所以當牙簽鳥在其口中或背上活蹦亂跳時,很容易使其他生物誤認為鱷魚是固態物體。

當生物放松警惕靠近時,鱷魚可以突然發動攻擊,此舉能大幅度提高鱷魚的捕獵成功率。

再者,鱷魚如果盲目吞下牙簽鳥,因為牙簽鳥體型太過嬌小,可能被鱷魚吞入腹中的牙簽鳥仍然能存活一小段時間,在這段時間,沒準牙簽鳥會在鱷魚體內亂啄一通,要是啄壞什麼就不好了。

綜上所述,牙簽鳥給鱷魚帶來的作用,遠超其本身具備的食物能量,所以鱷魚才不吃牙簽鳥。

牙簽鳥是否真的會幫鱷魚剔牙?

埃及鸻給鱷魚剔牙的現象,最早出現在希羅多德中的《歷史》中,當時希羅多德游歷各國,可能見到了埃及鸻站在鱷魚口中的奇特現象,所以就記錄下來了。

希羅多德,公元前5世紀(約公元前480年─公元前425年)的古希臘作家、歷史學家,他把旅行中的所聞所見,以及第一波斯帝國的歷史記錄下來,著成《歷史》(Ἱστορίαι)一書,成為西方文學史上第一部完整流傳下來的散文作品,希羅多德也因此被尊稱為「歷史之父」。

久而久之,人們越來越相信鱷魚跟埃及鸻的組合,但到了近代,很多科學家在研究后二者之后紛紛提出質疑。

所以部分生物學家直接深入牙簽鳥跟鱷魚的生活區域,經過幾個月的實地觀察,并沒有發現牙簽鳥給鱷魚剔牙的現象,而且在權威的媒體內容中,幾十年的時間里,也僅僅出現過幾例牙簽鳥給鱷魚剔牙的報道。

因此,科學家最后得出,牙簽鳥跟鱷魚并非共生關系,網上流傳的大量圖片,基本上都屬于PS的產物,因為最重要的一點是,鱷魚根本不需要其他生物來幫它剔牙。

鱷魚不需要剔牙

目前自然界絕大多數哺乳生物一生只有一次換牙的機會,但鱷魚在漫長的進化歲月中,牙齒作為鱷魚至關重要的武器,每一顆牙齒都可以被替換50次左右。

根據美國權威機構研究得出,鱷魚的每一顆牙齒都由功能性牙齒、替換牙齒以及牙板組成,牙板中的干細胞可以讓鱷魚不斷長出新牙,也就是鱷魚具備終生換牙的功能。

據不完全統計,鱷魚的一生可以長出3000~4000顆牙齒,按照一條鱷魚有80顆牙齒來算,基本上每一顆牙齒都能被替換37~50次左右。

所以,頻頻更換牙齒的鱷魚,自然也就不需要牙簽鳥來剔牙,因此它們之間并非共生關系,拍到鱷魚不吃牙簽鳥,甚至牙簽鳥站在鱷魚口中的畫面,也僅僅屬于個別現象。

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