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全世界最殘忍的昆蟲之一,能夠捕食蛇鼠和鳥類,進食過程堪比凌遲

sunai 2022/09/20

北美的「螳螂捕鳥」

俗話說「螳螂捕蟬,黃雀在后」,然而在美國卻出現了反常識的一幕:螳螂捕鳥。

美國一戶人家的院子里,一只蜂鳥飛快地扇動翅膀,靠近了一個紅色的取水器。蜂鳥因為漂亮的外表,在美國很受歡迎,因此很多人家都在院子里設有這種取水器供蜂鳥飲水休憩。蜂鳥懸停在半空中,伸出長長的喙開始飲水,卻沒發現一抹綠色的身影正在逼近。

它有著修長的身體,前足形如兩把彎月刀,大而突出的復眼正在觀察四周。它就是在中國很常見的中華大刀螳螂,在蜂鳥已經出現在攻擊范圍以后,大刀螳螂猛然出擊,蜂鳥此時才察覺到危險,朝著后方飛去。

蜂鳥是世界上唯一一種可以向后飛行的鳥類,利用這種靈活的飛行方式,它已經躲過了不少天敵的攻擊。但這次它面對的捕食者是天生的獵手, 大刀螳螂在攻擊時迅猛無比,只需要0.1秒的時間就能完成進攻,而且雖然螳螂的眼睛中的感光細胞不多,看到的圖像非常模糊,但它的動態視力非常出色,蜂鳥的移動正好讓它瞄準目標。

蜂鳥還沒飛出去多遠,大刀螳螂的前肢已經將蜂鳥夾在中間,它的前肢上長有鋒利的倒刺,深深刺入蜂鳥體內,一對鋸齒刀般的前臂緊緊的抓住蜂鳥讓它無法逃跑,盡管蜂鳥飛快的拍動翅膀掙扎,但大刀螳螂四條細長的足牢牢的抓住飲水器,不為所動。

蜂鳥的體型非常小,一般的蜂鳥大多重量不會超過6.5克,體長只有十多厘米,而大刀螳螂的平均體長在8厘米左右兩者的體型相差不大,甚至蜂鳥看上去還要強壯一點,可它們被其他生物欺負慣了,根本沒有反擊的勇氣。

螳螂的頭部呈現三角形,它們的頭部可以180°的旋轉,非常的靈活,如果蜂鳥選擇用長長的喙去啄大刀螳螂的頭部可能還有一線生機,但 蜂鳥的膽子很小,受到驚嚇后壓力太大,沒一會就被自己嚇死了。中華大刀螳螂馬上把它抱在胸前,張開口器開始享用獵物。

蜂鳥的結局也許還算不錯,因為螳螂一般沒辦法直接殺死獵物,而是用自己的的前肢將獵物抓住后,直接上前用咀嚼型口器啃食獵物。因為它們無法分辨靜態的物體,因此螳螂都是捕捉活的獵物。

而它們的口器雖然堅硬且發達,但是卻只能小口進食,也不會分泌什麼麻痹毒素。一些被螳螂捕食的昆蟲,往往是從頭部開始被啃食而死,有些甚至是活著一點點被它吞下,過程痛苦無比。

螳螂進食完畢后,會用自己的口器將前肢清理干凈,它們是一種很講衛生的昆蟲,只要感覺到身體上異物感,哪怕只是一點點的灰塵和油漬,它都會仔細的清理干凈。然后再一次開啟狩獵。

入侵北美,百花絕跡

1896年,美國費城附近的艾里山的托兒所引入了一批苗木,當時的海關并不嚴格,沒有發現這些植物上帶有中華大刀螳螂的卵鞘,中華大刀螳螂就這樣在美國人的眼皮子底下,闖進了北美這一個新天地,并在后來成為了北美蜂鳥的噩夢。 當然,為了應付蝗災,美國人也曾引入過大刀螳螂,這就是他們自己的問題了。

大刀螳螂的天敵并不少,各種鳥類,青蛙,甚至還有一些肉食性的昆蟲,如金環胡蜂、蛐蛐等,大刀螳螂在捕食它們的同時,也很容易被它們反過來捕食,因此中華大刀螳螂雖然分布廣泛,但在中國從來沒造成過什麼危害,甚至因為是一種益蟲還得到了人們的保護。

螳螂捕食金環胡蜂

但是在北美,情況就大不一樣了。 北美缺乏各種大型肉食性昆蟲,而原生的美洲短鞘螳只有5厘米大小,根本不是中華大刀螳螂的對手。靠著在昆蟲界中也算龐大的身形和強大的戰斗力,大刀螳螂很快在北美迅速地擴散開來。

因為它們捕食的動作,美國人還管它們叫「祈禱蟲」,盡管這種「祈禱」往往是殺戮的開端。

中華大刀螳螂會將一切能捕捉到的動物都當做食物,包括它們的同類。甚至有人拍到過它們捕食老鼠和蛇這種體型遠比它們更大的動物。北美本地的昆蟲紛紛被大刀螳螂逼的銷聲匿跡,饑腸轆轆的大刀螳螂就將目光對準了一種鮮嫩多汁的新獵物:蜂鳥。

一只蜂鳥每天要吃下和身體等重的花蜜,這就讓它們經常靠近花朵,而大刀螳螂就隱藏在這些花朵底下或附近,伺機捕食蜂鳥。

螳螂是天生的「偽裝大師」,產自馬來西亞的蘭花螳螂甚至將體色變成白色和粉色相間,兩對步足也演化出類似花瓣的形狀,讓自己隱藏在蘭花之中。大刀螳螂倒是沒有那麼花里胡哨,只是利用體色隱藏在枝葉間,等待獵物的靠近。

蘭花螳螂

螳螂也是一名富有耐心的獵手,等待占據了它們的大部分時間, 它們可以一周不吃東西也不會餓死,如果是在吃飽的情況下,它們能夠堅持兩周。當然, 它們也會調整自己的位置,尋找更適合捕獵的地點,比如取水器,這個美國居民給蜂鳥設置的取水地點,卻成了螳螂的自助食堂。

它們捕食蜂鳥的成功率很高,被捉住的蜂鳥如果沒有人類的幫助,極少有能夠逃脫成功的。中華大刀螳螂的泛濫,使得北美的蜂鳥數量大受影響,而蜂鳥又是重要的植物傳粉者,間接導致了有花植物的數量減少,百花絕跡。

螳螂獻身只是迫不得已?

長久以來,各種文學作品中都有一個凄美的愛情橋段:那就是 雄性螳螂在新婚之夜甘愿犧牲自己讓它的「妻子」吃掉,從而保證自己的妻子擁有足夠的營養,能夠順利產下后代。但事實果真如此嗎?

科學家們曾對這一現象做過實驗,發現這種情況往往只存在于體型較大、性情兇悍的大型螳螂身上。而且 只有營養不良的雌性螳螂會吃掉自己的丈夫,營養水平較好的雌性螳螂則基本不會出現吃掉配偶的情況,而且即使是吃掉了配偶的螳螂,也沒有產下更多的卵,不過產下的卵的重量會有明顯提升。

雄性螳螂也并不是百分百會死在交尾之后,比如 大刀螳螂在野外交尾中的喪命幾率大約是17%,大部分時間中雄性螳螂都能全身而退。它們也不是真的愿意為了后代獻出生命,雄性螳螂在挑選配偶時十分謹慎,會盡量選擇那些已經吃飽喝足的姑娘。

如果有人曾在野外觀察過螳螂交尾,就會發現, 雄性螳螂會避開雌性螳螂的視線,從背后靠近,這里是螳螂少有的視野盲區。在靠得足夠近后,雄螳螂就會跳到雌螳螂身上,但如果在這個過程中引起了雌螳螂的注意,雄螳螂就往往選擇逃之夭夭。

盡管在交尾中被吃掉的雄螳螂,交尾時間和交尾機會比起那些活下來的雄螳螂要多出一倍。但在完成繁殖任務后,雄螳螂還是會選擇盡快逃跑。

看來,雄螳螂的獻身恐怕只是無奈之舉,并非人們所想的凄美故事。

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