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北極出現一猛獸,非牛非羊,一吃東西就打瞌睡,遇到狼群不逃跑,反而主動攻擊

sunai 2022/09/07

北極苔原是北冰洋海岸與泰加林之間的凍土沼澤帶,同時也有眾多湖泊和沼澤地。這是地球上既荒涼又富饒的地方,夏季百花盛開,冬季冰雪覆蓋。這里棲息著麝牛、北極狼、北極熊等罕見的野生動物。

麝[shè]牛,又叫麝香牛、北極麝牛,是一種兇悍的大型猛獸。當北極苔原進入漫長的冬季,麝牛會集結成大群活動,多達百余頭。一大群麝牛向前奔跑,勢頭兇猛,浩浩蕩蕩,哪怕隔著很遠的距離,都能聽到它們四蹄奔馳發出的轟鳴聲。

麝牛主要分布于加拿大、格陵蘭島、美國阿拉斯加州、俄羅斯聯邦,是分布最北的有蹄類動物。

01非牛非羊,體重能達到400千克,體毛長達30厘米

麝牛的名字里雖然有個牛字,卻不是牛,而是被科學家認為是介于牛和羊之間的獨特物種。嚴格來說,它屬于牛科當中的羊亞科。

長得像野牦牛,角像牛,牙齒像羊。它真是個重量級的龐然大物:體重約200-400千克,體長180-230厘米,肩高120-150厘米,尾長9-10厘米,隱藏在毛發中,幾乎看不到。讓北極狼、北極熊等食肉動物望而生畏。

麝牛渾身上下無不透露出兇猛野獸的氣息,最吸引人的還是它那身黑棕色的皮毛,長而厚實,而且還有兩層,體表是一層針毛,既長又堅硬,防雪耐磨;里層的絨毛卻十分柔軟、溫暖。

它頸部與肩部的體毛特別長,可達30 厘米,從身上下垂到膝關節處,猶如一件威風凜凜的披風。

在寒冷的北極,豐厚的皮毛是麝牛抵御嚴寒的主要法寶,與羊毛相比,它的絨毛更細密柔軟,保溫性更是要強上幾倍。

然而,麝牛的四肢卻是健壯粗短的,蹄子寬大。但奇特的是,它的左、右蹄并不對稱。

在蹄子下還長了白色的毛,能夠避免陷入積雪的麻煩。哪怕是在陡峭的雪地與巖石上行走,獨特的蹄子結構,也能防滑。

它的眼睛大而圓,瞳孔呈現紫藍色,就連唇和舌尖也是紫藍色的,十分特別。為了減少不必要的熱量散發,麝牛的耳朵很小。

麝牛龐大的體型,以及豐厚的毛發,都是它生存在北極的制勝「法寶」。身體的其他部位,也起到不可或缺的作用。

02頭上角最長70.5厘米,猶如戴著防撞擊的頭盔,打架不怕重擊

麝牛,除了皮毛之外,它的角也很值得一提。雌、雄麝牛都長有角,造型很奇特,角的基部扁厚,貼著頭骨向外側生長,而且都向下彎曲,風格獨樹一幟。

長度約60厘米左右,最長的紀錄是70.5厘米,兩只角幾乎覆蓋了整個頭頂。相比較來說,雄麝牛的角更粗壯。角的內部是空心的,被稱為「洞角」。

粗獷的臉部,加上獨特的角,讓麝牛擁有辨識度非常高的外表。它粗野的一面,令人驚嘆的同時,也令人震撼。

麝牛的角,起到防護的作用,同時也是攻擊的武器。長出了角的麝牛,仿佛戴著防撞擊的頭盔,起到相當重要的作用。

麝牛脾氣暴躁,當兩頭麝牛打斗時,它們會對峙一會兒,然后向對方跑去,略低著頭,以自己的頭角去撞擊對方。

兩頭麝牛撞擊,發出洪亮的聲音,雙方的皮毛都被震得飄揚起來。這一記重擊,一般的動物還真受不住,但是麝牛就是不怕,重重的一擊,對它似乎并沒有多大的影響。

據CCTV報道,它們撞擊的速度,就好比一輛以每小時27千米速度裝上一堵磚墻的小汽車。勢頭兇猛,也就只有麝牛能抵得住同類的奮力一擊。

03臉上有麝腺,用分泌物來標記領地圈養雌麝牛,為爭配偶大打出手

麝牛暴躁歸暴躁,但也不是一言不合就打架,大多時候它們都團結友愛,過著群居生活。

但是,每年的秋季,麝牛的脾氣就特別牛,雄麝牛之間似乎總是醞釀著一場大戰,因為秋季是麝牛的發情期,雄性之間為了爭奪配偶,只有通過打架的方式來進行。

發情期的雄麝牛,會有明顯的生理特點,它們臉上有麝腺,會分泌出氣味濃重的分泌物。不說你也知道,麝香牛的名字正是由此而來。

這種分泌物會順著腿部,流到它走過的地上。雄麝牛在自己的領地走一圈,四周就都涂上了自己的分泌物。它就是以這種方式來標記自己的領地的。

在雄麝牛的領地里,圈著雌麝牛。它會嚴格看守自己領地里的雌麝牛,也會盡力保護雌麝牛,不讓別的雄麝牛來侵占領地,或者搶走雌麝牛。

為了搶奪配偶,一場大戰在所難免,雄麝牛竭盡全力戰斗。激戰過后,打輸了的一方只能灰溜溜逃跑。

雌麝牛不會參與雄麝牛之間的戰斗,似乎并不是很在意,仍然向往常一樣采食。也許,雌麝牛看到兩頭雄麝牛為它打架,還挺高興的呢。

04一吃東西就打瞌睡,睡醒了繼續吃,所需食物是同體型的牛的1/6

像麝牛這樣龐大的野獸,在嚴寒荒蕪的北極苔原生活,吃什麼呢?那里的食物是否能夠滿足麝牛的需求?

夏季,植物比較豐富,麝牛以新鮮野草為食,吃草和灌木的枝條,在小溪、河流飲水;冬季,冰天雪地,地面上只有厚厚的積雪,麝牛會挖雪取食苔蘚類,吃少量的雪。

麝牛吃東西的樣子,恐怕算得上世界一大奇葩,它總是吃一點食物,就平躺在地上細嚼慢咽,沒一會兒就打起瞌睡來,像個貪睡的孩子。

它似乎總是吃不飽,但每次吃的東西都不多,它總是一吃東西就打瞌睡,睡醒了繼續吃。麝牛少食多餐,有人猜測,難道是為了瘦身,或是健康養生?

其實不然,麝牛具有「反芻」的習性,它的胃在進化中,形成了4個室:即瘤胃、蜂巢胃、瓣胃和腺胃。

麝牛最平常的生活就是吃和睡,似乎永遠也吃不飽,永遠也睡不夠。其實,麝牛采用這樣的進食方式,是為了減少能量的消耗,以及降低食物的需求。

據北京科普之窗報道,麝牛保持能量的效率極高,它所需的食物僅占同樣大小的牛的1/6。

原來,一吃東西就打瞌睡,睡醒了繼續吃,也是一種能耐。正是因為有了這一項能力,麝牛在北極苔原活得還挺滋潤的。

05形成團結「防御陣」,面對北極狼不逃跑,反而主動攻擊

麝牛喜歡群居,總是扎堆一起活動。夏季,會小群體活動,到了冬季就集結成大群,由一頭精明強干的雄麝牛帶頭,后面跟著浩浩蕩蕩的大群麝牛。

當遇到風暴、風雪等惡劣天氣時,麝牛會成群地擠在一起,年幼的麝牛站在中間,成年的雄壯麝牛站在外邊,背對著風暴,安靜等待風暴過去。

麝牛的性格勇敢、堅強、耐寒、能吃苦,面對惡劣天氣時,團結應對。在面對天敵時,也一樣團結,沒有一頭麝牛會逃跑。

北極狼是兇猛的肉食動物,捕獵能力是公認的厲害。麝牛在面對北極狼時,會以最快的速度形成團結的防御陣形,成年雄麝牛站在外圍,臉朝外,低下頭,亮出尖角,牢牢護著中央的小麝牛。

面對這樣的陣勢,北極狼也不敢貿然上前攻擊,無計可施,卻又不愿輕易離去。對峙了一陣子,耐不住性子的麝牛憤怒了,主動發出攻擊,用尖角襲擊北極狼。

北極狼為了捕食獵物,也會講究方法,專門朝掉隊的小麝牛下手。一旦發現小麝牛,就果斷出擊。但麝牛媽媽總是在不遠的地方,看護著自己的幼崽,一發現危險,就緊緊護著小麝牛,邊戰邊退,最終逃脫北極狼的追捕。

06曾經麝牛瀕臨滅絕,如今全球約有8萬頭

在自然環境中生長,麝牛的壽命約為20-24年,然而還有令人意想不到的因素影響它們的生存。

由于麝牛的皮毛與角都很值錢,有利可圖,貪婪的人進入北極苔原,獵殺麝牛。面對北極狼、北極熊,絲毫不畏懼的麝牛,變得驚慌失措。

人會利用麝牛遇到危險不會亂跑,而是圍成一圈的特點,將麝牛一一射殺,再厲害的動物都躲不過敵人的獵槍。

1865年左右,阿拉斯加最后一頭麝牛被射殺。

20世紀初,加拿大和格陵蘭的麝牛也瀕臨滅絕。

1902~1909年間,美國探險家、海軍少將彼利幾次率領探險隊向北極進軍,共射殺了約600頭麝牛做為食物。

1917年,加拿大禁止捕殺麝牛,才沒有讓麝牛滅絕。

1930年,美國從格陵蘭運了34頭麝牛重新引進到阿拉斯加。

據北京科普之窗報道,阿拉斯加大約有3000頭麝牛,全球約有8萬頭。在保護下,麝牛繁衍生息,避免了種群滅絕的厄運。

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