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澳大利亞甲蟲不理異性只愛酒瓶,昆蟲也是外貌協會的?另有緣故

sunai 2023/01/18

在澳大利亞西部地區,存在著一種漂亮的大型甲蟲,澳大利亞寶石甲蟲。

這種甲蟲的環境適應能力很強,即使是在澳大利亞西部的干旱地帶,它們依舊可以正常生存,然而就是這樣一種生存能力很強的甲蟲,它的數量卻在逐年減少,這是為什麼呢?莫非這一次又與人類的活動有關?人類的活動的確會對自然產生較大的影響,很多相對脆弱的生物也正是因為人類活動的影響而滅絕的,而這些因為人類活動而滅絕的生物大概可以分為兩類,一類是因被動影響而滅絕的,比如人類文明的高速發展壓縮了這些動物的生存空間,最終導致了它們的滅絕。而另一類則是因為人類的主動行為而滅絕的,比如人類的捕殺。

昆蟲也會因人類的捕殺而瀕危嗎?會的,特別是一些外表極其驚艷的昆蟲,人們會捕捉它們,并將它們制作成標本。

澳大利亞寶石甲蟲也是一種十分漂亮的昆蟲,這一點從它們的名字中就可以看得出來,這種甲蟲成年之后可以長到4厘米左右,全身呈現金棕色,外表十分齊整,深受人們的喜愛,所以人們自然也會捕捉它們并制作成標本,但澳大利亞寶石甲蟲數量的減少卻并不是因為人類的捕捉,而是另有原因。因為這種甲蟲并不屬于「脆弱」的生物,它們的環境適應能力強,所以生活區域十分廣闊,這樣的生物是不容易因人類的直接捕殺行為而滅絕的。

澳大利亞寶石甲蟲數量的減少雖然不是人類捕殺行為所造成的,但也與人類活動有著密切的關系,罪魁禍首就是人類丟棄在野外的啤酒瓶。

早在1981年的時候,昆蟲學家就發現了一件奇怪又有趣的事情,那就是大量的澳大利亞寶石甲蟲會聚集在被丟棄的啤酒瓶上,進一步觀察后發現,這些在啤酒瓶上爬來爬去的甲蟲全部都是雄性。更為有趣的是,即便是在繁殖的季節,有雌性甲蟲從啤酒瓶旁爬過,聚集在啤酒瓶上的雄性甲蟲也會對其視而不見。這到底是怎麼回事呢?為什麼雄性澳大利亞寶石甲蟲會只愛酒瓶而不理會異性呢?這還要從這種甲蟲的繁殖方式說起。

與大多數甲蟲一樣,雄性澳大利亞寶石甲蟲的體型相對較小,而雌性體型較大,不同的是,這種甲蟲只有雄性具有飛行能力,雌性是不會飛的。

當繁殖季節到來之時,雄性甲蟲會飛到空中尋找異性,當心儀的雌性甲蟲出現時,它們便會降落在雌性的身上,完成傳宗接代的任務。由此可見,雄性甲蟲之所以會聚集在啤酒瓶上,就是把啤酒瓶當成了雌性甲蟲。因為在澳大利亞,啤酒瓶的顏色正是金棕色的,而啤酒瓶上的紋路又與澳大利亞寶石甲蟲背部的紋路十分相似,所以雄性甲蟲便認錯了對象。至此,謎底似乎已經揭開,但很多昆蟲學家卻對這種說法存有疑義。

眾所周知,昆蟲之間的交流通常是通過化學信息完成的,而在尋找配偶的過程中更是如此,通常雄性都是被雌性所發出的化學信息吸引過來的。

啤酒瓶即便在外觀上與雌性甲蟲相似,但畢竟只是一個「死物」,且不會發出任何化學信息,雄性甲蟲怎麼會對啤酒瓶癡迷至此,以至于忽視從身旁路過的雌性呢?這種情況在人類社會并不稀奇,因為過度美麗的外表的確可能讓人忽略其他的因素,而讓人陷入癡迷,難道昆蟲也是外貌協會的嗎?別說,還真是如此,不過這其中有著更深層次的原因。任何生物都會在適應環境的過程中不斷進化,這種進化一方面是為了提高自己的生存能力,另一方面是為了提高自身的繁衍效率。

在長期的演化過程中,澳大利亞寶石甲蟲發現,體型越大的雌性,繁衍能力越強,因為體型越大,意味著它們擁有越多的卵細胞。

毫無疑問,與大體型的雌性甲蟲成為伴侶更能夠保證自己后代的出生率,于是雌性的體型就成為了雄性澳大利亞寶石甲蟲擇偶的一個重要標準。相比普通的雌性甲蟲而言,金棕色的啤酒瓶可要大多了,這對雄性甲蟲有著無可比擬的吸引力,這使得它們忽略了雌性甲蟲所發出的化學信息,而對酒瓶癡迷不已,殊不知,正是這種行為影響了它們的物種延續。其實澳大利亞寶石甲蟲并沒有什麼錯,在自然界中,它們的行為是有利于種族延續的,只不過它們無法預見非自然物品的出現,金棕色啤酒瓶。

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